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Las distracciones nos pueden dificultar el saber cuándo estamos satisfechos

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Edición de Contenido por PAD

Comer mientras se hace algo que exija mayor atención desde el punto de vista de la percepción, como ver televisión, leer o jugar videojuegos, hace que sea más difícil darse cuenta de cuándo se siente uno satisfecho, según un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Sussex en Inglaterra encontraron que cuando tus sentidos están ocupados por una tarea interesante, es menos probable que te des cuenta de cuánta comida o bebida extra consumes.

Para el estudio, los investigadores evaluaron a 120 participantes, dándoles bebidas con menos y más calorías y asignándoles tareas que exigían tanto cantidades bajas como altas de su atención.

Los investigadores encontraron que los participantes que estaban completamente comprometidos en una tarea de percepción exigente comieron aproximadamente la misma cantidad de patatas fritas, independientemente de si inicialmente se les dio una bebida alta o baja en calorías.

Pero las personas que estaban ocupadas en una tarea que les exigía menos podían ajustar la cantidad de bocadillos adicionales que comían. Las personas de este grupo comieron un 45 por ciento menos de patatas fritas después de la bebida de mayor energía que después de la bebida de menor energía, según los hallazgos del estudio.

Investigaciones anteriores han demostrado que cuando la demanda perceptiva es alta, donde los sentidos están completamente involucrados, el cerebro filtra parte de la información sensorial. Esta es la primera vez que la investigación ha demostrado que las señales sensoriales y de nutrientes asociadas con la llenura podrían filtrarse de manera similar, según los investigadores.

“Nuestro estudio sugiere que, si estás comiendo o bebiendo mientras tu atención está distraída por una tarea muy interesante, es menos probable que puedas decir qué tan lleno te sientes”, dijo el profesor Martin Yeomans de la Facultad de Psicología de la Universidad de Sussex. “Es más probable que sigas comiendo bocadillos que si hubieras estado comiendo mientras hacías algo menos atractivo. Esto es importante para cualquier persona que desee mantener un peso saludable: si es un tentempié habitual que mientras miras la televisión, por ejemplo, miras un thriller o una serie de misterio o una película con muchos efectos de audio o visuales, no es probable que te des cuenta cuando te sientas lleno. Los videojugadores y los que resuelven crucigramas también deben tomar nota”.

“Ya sabíamos que la sensación de saciedad podría verse afectada por la textura y la apariencia de los alimentos, así como por las expectativas preexistentes sobre qué tan llenos creemos que debería hacernos sentir un tipo de comida”, continuó Yeomans. “Ahora también sabemos que sentirse lleno depende de la cantidad de información sensorial que procesa nuestro cerebro en ese momento”.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 120 participantes, que bebieron una bebida de baja saciedad (75 kcal) o de alta saciedad (272 kcal y textura más espesa) mientras completaban simultáneamente una tarea que tenía una demanda de percepción baja o alta.

Los participantes que recibieron la tarea de carga perceptiva baja y con alta saciedad, se sintieron más llenos y comieron un 45 por ciento menos de la merienda que se les ofreció después, según los hallazgos del estudio.

Sin embargo, los participantes que recibieron la tarea de percepción de carga más alta fueron menos capaces de saber cuándo se sentían llenos y comieron más de los bocadillos que se les ofrecieron, descubrieron los investigadores.

Los investigadores concluyen que la capacidad de una persona para notar cuándo el cuerpo se siente lleno depende de la cantidad de atención disponible que “queda” en el cerebro.

Los resultados proporcionan la primera evidencia de que la teoría de la carga de la atención, la idea de que una persona tiene una cantidad limitada de información sensorial que puede notar, se puede aplicar con éxito a los hábitos alimentarios, anotaron los investigadores.

El estudio fue publicado en la revista Appetite.

Fuente: Universidad de Sussex

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