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Las experiencias espirituales pueden mejorar la salud mental a largo plazo

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

En una nueva encuesta las personas informaron sobre un encuentro personal con la “realidad última” o Dios, la mayoría dice que la experiencia llevó a cambios positivos duraderos en su salud psicológica, satisfacción con la vida, propósito y significado incluso décadas después del encuentro inicial.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad Johns Hopkins, es el primero en comparar de manera sistemática y rigurosa los informes de experiencias espontáneas de encuentros con Dios, incluidas aquellas catalizadas por sustancias psicodélicas, como los hongos mágicos o la ayahuasca.

Los hallazgos de esta encuesta se publican en la revista PLOS ONE.

“Las experiencias que las personas describen como encuentros con Dios o un representante de Dios se han reportado durante miles de años, y probablemente forman la base de muchas de las religiones del mundo”, dijo el investigador principal el Dr. Roland Griffiths, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

“Y aunque la medicina occidental moderna no suele considerar las experiencias ‘espirituales’ o ‘religiosas’ como una de las herramientas en el arsenal contra las enfermedades, nuestros hallazgos sugieren que estos encuentros a menudo conducen a mejoras en la salud mental”.

La evidencia anecdótica histórica y generalizada de sus beneficios llevó al último esfuerzo del equipo de investigación para investigar el valor y las posibles desventajas de tales encuentros, comento Griffiths.

Los investigadores analizaron los datos de 4,285 personas en todo el mundo que respondieron a los anuncios en línea para completar una de las dos encuestas en línea de 50 minutos sobre las experiencias de los encuentros con Dios. Del total de participantes, 809 fueron los que respondieron a la encuesta no relacionada con las drogas, mientras que 3,476 respondieron a la encuesta psicodélica.

Las encuestas pidieron a los participantes que recordaran su experiencia de encuentro más memorable con el “Dios de su comprensión”, un “poder superior”, “realidad última” o “un aspecto o representante de Dios, como un ángel”. También preguntaron cómo los encuestados sintieron acerca de su experiencia y si esto cambió sus vidas.

Alrededor del 69 por ciento de los participantes eran hombres y el 88 por ciento eran blancos. La edad promedio fue de 38. De los que informaron haber usado un psicodélico, 1,184 tomaron psilocibina (“hongos mágicos”); 1,251 dijeron que tomaron LSD; 435 dijeron que tomaron ayahuasca (un brebaje a base de plantas originado con culturas indígenas en América Latina); y 606 dijeron que tomaron DMT (N-dimetiltriptamina), también una sustancia natural que se encuentra en ciertas plantas y animales.

Aquellos que dijeron que tuvieron una experiencia de encuentro con Dios mientras tomaban un psicodélico informaron que estas experiencias ocurrieron a la edad promedio de 25 años, mientras que aquellos cuya experiencia fue espontánea informaron que tenían una edad promedio de 35 años.

Para futuras investigaciones, Griffiths dijo que a su equipo le gustaría investigar qué factores predisponen a alguien a tener un encuentro tan memorable, y les gustaría ver qué sucede en el cerebro durante la experiencia.

“Continuar explorando estas experiencias puede proporcionar nuevos conocimientos sobre creencias religiosas y espirituales que han sido parte integral de la configuración de la cultura humana desde tiempos inmemoriales”, dijo Griffiths.

Además, comento Griffiths, “queremos dejar claro que nuestro estudio analiza las experiencias personales y no dice nada sobre la existencia o la inexistencia de Dios. Dudamos que cualquier ciencia pueda resolver definitivamente este punto de cualquier manera “.

Griffiths ha estado investigando drogas psicodélicas durante casi dos décadas. Algunos de sus estudios anteriores han usado la psilocibina para explorar experiencias de tipo místico y sus consecuencias en voluntarios sanos, y el potencial terapéutico del fármaco para ayudar a las personas a dejar de fumar o para aliviar la angustia mental en pacientes con cáncer.

Fuente: Johns Hopkins Medicine

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