SALUD MENTAL

Las experiencias traumáticas se pueden ver reflejadas en los ojos

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Un nuevo estudio galés sugiere que las pupilas de una persona pueden revelar si ha experimentado un evento traumático en el pasado.

Los resultados muestran que las pupilas de las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT ) crecen en respuesta a los estímulos emocionales en comparación con las personas sin TEPT. Además, cuando los pacientes con TEPT se enfrentan a una estimulación emocional de alto nivel, incluso emociones positivas como un evento deportivo emocionante, puede desencadenar de inmediato el sistema de amenazas del cuerpo.

El TEPT puede ocurrir cuando una persona ha experimentado un evento traumático, como un accidente automovilístico, combatir el estrés o el abuso.

Los investigadores dicen que los médicos deben comprender los efectos de incluso los estímulos emocionales positivos en las personas con TEPT para dar a sus pacientes más formas de superar los desafíos significativos que enfrentan.

El estudio, dirigido por la Dra. Aimee McKinnon de la Universidad de Cardiff en Gales, buscó rastros de estos eventos traumáticos en los ojos de pacientes que padecían TEPT. El equipo logró esto midiendo la pupila del ojo mientras se mostraba a los participantes imágenes amenazantes como animales o armas viciosas, así como otras imágenes que mostraban eventos neutrales, o incluso imágenes agradables.

Los investigadores encontraron que las respuestas de las personas con TEPT eran diferentes a las de otras personas, incluidas las personas que habían sido traumatizadas pero no tenían TEPT.

Al principio, las pupilas de los participantes con trastorno de estrés postraumático no pudieron mostrar la constricción aguda normal que es causada por los cambios en el nivel de luz, pero luego sus pupilas crecieron aún más a los estímulos emocionales que para los otros participantes.

Otro hallazgo inesperado fue que las pupilas de los pacientes con TEPT no solo mostraron la respuesta exagerada a estímulos amenazantes, sino también a estímulos que representaban imágenes “positivas”, como emocionantes escenas deportivas.

El profesor Nicola Gray de la Universidad de Swansea, coautor del artículo junto con el profesor Robert Snowden de la Universidad de Cardiff, cree que este es un hallazgo importante.

“Esto muestra que la hiper-respuesta de la pupila es en respuesta a cualquier estímulo excitante, y no solo a los amenazantes”, dijo Gray.

“Esto puede permitirnos usar estas imágenes positivas en la terapia, en lugar de depender de imágenes negativas, que pueden ser bastante molestas para el paciente y, por lo tanto, hacer que la terapia sea más aceptable y soportable”. Esta idea ahora necesita ser probada empíricamente antes de ser puesta en práctica clínica”.

McKinnon, quien ahora se encuentra en la Universidad de Oxford, agregó: “Estos hallazgos nos permiten comprender que las personas con TEPT están preparadas automáticamente para las respuestas de amenaza y miedo en cualquier contexto emocional incierto, y considerar qué carga debe ser para ellos en la vida cotidiana.”

“También sugiere que es importante para nosotros reconocer que, en la terapia, no son solo los estímulos basados ​​en el miedo los que deben reevaluarse deliberadamente”.

“Si alguien con TEPT se enfrenta a un alto nivel de estimulación emocional, incluso si se trata de una emoción positiva, puede desencadenar de inmediato el sistema de amenazas. Los médicos deben comprender este impacto de los estímulos positivos para ayudar a sus usuarios de servicios a superar los importantes desafíos que enfrentan”.

El estudio se publica en la revista Biological Psychology .

Fuente: Universidad de Swansea

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