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Las microglías regulan el olvido en el cerebro adulto

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Edición de Contenido por Gloria Remírez

La capacidad de olvidar nuestros recuerdos, para bien o para mal, depende de las microglías y de su inclinación a debilitar y eliminar las sinapsis que conectan las neuronas de los engramas, según un nuevo estudio en ratones.

Los hallazgos (que responden preguntas sobre si las microglías, que se sabe que están activas en el desarrollo del cerebro, afectan también al olvido en etapas posteriores de la vida) presentan un importante mecanismo que subyace al borrado de la memoria y puede ayudar a comprender el olvido y la amnesia.

Se cree que nuestros cerebros codifican y almacenan recuerdos en engramas o conjuntos neuronales unidos por circuitos sinápticos dinámicos. La reactivación de los engramas por medio de estas conexiones sinápticas nos permite rememorar recuerdos específicos Si un engrama no se reactiva, el correspondiente recuerdo se pierde.

Las conexiones sinápticas en el cerebro son muy dinámicas. El recableado de circuitos sinápticos podría contribuir a la pérdida de recuerdos formados previamente, al debilitar o interrumpir las redes que conectan las células del engrama. Las microglías, células macrófagas que residen en el cerebro, son responsables de recortar el exceso de sinapsis durante el desarrollo del cerebro y de regular la dinámica de las sinapsis a lo largo de la vida.

Sin embargo, se desconoce si la actividad microglial también regula el olvido y el borrado de la memoria en el cerebro adulto. Chao Wang y sus colegas observaron y manipularon microglías y células de engramas en cerebros sanos de ratones entrenados en memoria para revelar su papel en la regulación del olvido. Los autores demostraron que la eliminación de las microglías o la inhibición de su actividad impedía el olvido.

Los hallazgos sugieren que una microglía intacta media la disociación de las células del engrama, lo que conduce a la degradación y eventual borrado de los recuerdos asociados. La inhibición de la actividad de las células de los engramas también facilitó la eliminación de las sinapsis de las células de los engramas por parte de las microglías, conduciendo al olvido de los recuerdos menos activos. (Fuente: AAAS)