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¿Las mujeres son más “cooperadoras” que los hombres?

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Hay muchas diferencias de personalidad bien conocidas entre hombres y mujeres. Las mujeres, por ejemplo, tienden a ser más cálidas y sensibles (en promedio) mientras que los hombres tienden a ser más asertivos.

Pero, ¿qué pasa con el comportamiento cooperativo? Un equipo de científicos dirigido por Christian Thöni de la Universidad de Lausana en Suiza encontró que los hombres eran más propensos a comportarse de manera extremadamente egoístas o altruistas en juegos de dilemas sociales como el clásico dilema del prisionero escenarios y otros juegos de bienes públicos.

“La cooperación es esencial en una gran cantidad de situaciones sociales, incluidas las votaciones, el cumplimiento fiscal, la protección del medio ambiente, las donaciones caritativas, la corrupción, el trabajo en equipo, la donación de órganos y (en la actual pandemia de Covid-19) el autoaislamiento, el almacenamiento y el distanciamiento social ”, Dicen los investigadores. “Una pregunta importante es qué ¿predice la cooperación en estas y situaciones similares? Un predictor potencial es el género “.

Para analizar la influencia del género en el comportamiento cooperativo en los juegos de dilemas sociales, los investigadores buscaron en la literatura científica estudios que pudieran incluirse en un metanálisis a gran escala. Identificaron 40 muestras de 23 estudios de dilemas sociales (con un total de más de 8.000 observaciones de participantes) que se ajustan a sus criterios de inclusión.

En todos los estudios, los científicos no encontraron diferencias en el grado en que hombres y mujeres cooperaron en los juegos. En otras palabras, la donación promedio que hace un participante para apoyar a otro socio o promover el bien colectivo en un juego no depende del género de uno.

Sin embargo, los científicos notaron una tendencia interesante: era más probable que los hombres contribuyeran muy poco o mucho en el contexto de un juego. Por ejemplo, los hombres eran más propensos a caer en la categoría de los “aprovechados” del juego, o aquellos que maximizan su propio beneficio minimizando su contribución al “bien mayor”. También eran más propensos a caer en la categoría de “ayudantes incondicionales”, o aquellos que eligieron ayudar a otros a sus propias expensas, incluso cuando dicha ayuda no fue correspondida por otros.

Las mujeres, por otro lado, eran más propensas a ofrecer apoyo parcial, o “cooperar condicionalmente”, en los experimentos de dilemas sociales que analizaron.

“Al centrarnos en la variabilidad de los comportamientos en lugar de las tendencias centrales, pudimos proporcionar evidencia de diferencias sexuales fuertes y sistemáticas en la distribución de los comportamientos de cooperación”, dicen los autores. “Este hallazgo es importante dado que la cooperación no es la única área en la que el enfoque predominante en la tendencia central puede haber enmascarado importantes diferencias de sexo en las colas de la distribución”.

¿Dónde más podrían aparecer estas diferencias distributivas de género? Los investigadores ofrecen la pandemia de Covid-19 como una posible respuesta.

Sus hallazgos cuadran con una de las hipótesis menos conocidas de la teoría de la evolución, conocida como la hipótesis de la “mayor variabilidad masculina”. La idea es que es más probable que los hombres se encuentren en el extremo muy bajo o muy alto de la curva de campana en una serie de características físicas, cognitivas y de comportamiento, mientras que es más probable que las mujeres converjan alrededor del centro.

Fuente: Universidad de Lausana

Referencia:

Thöni, C., Volk, S., & Cortina, J. M. (2020). Greater Male Variability in Cooperation: Meta-Analytic Evidence for an Evolutionary Perspective. Psychological Science, 0956797620956632.

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