SALUD MENTAL

Las mujeres tienen más probabilidades de experimentar depresión y ansiedad durante la pandemia

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Antes de que la pandemia de COVID-19 llevara las desigualdades sistémicas y los niveles de estrés sin precedentes a un punto de ruptura, ya se avecinaba una crisis en la salud mental estadounidense.

Los nuevos datos publicados por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que encuestaron a casi 32,000 adultos y 6,800 niños en más de 33,000 hogares revelan que en 2019 las mujeres tenían más probabilidades de experimentar síntomas de depresión y ansiedad que los hombres, y recibir asesoramiento o terapia, o tomar medicamentos recetados, para promover su salud mental.

Mientras que los adultos blancos y negros informaron experimentar síntomas de depresión por igual, los adultos blancos tenían más probabilidades de recibir tratamiento de salud mental. Los adultos hispanos eran los que tenían menos probabilidades de haber recibido algún tratamiento de salud mental.

“Es una disparidad definida que notamos”, dijo a ABC News Emily Terlizzi, coautora del estudio y estadística de salud del NCHS. “Estos son buenos puntos de referencia anteriores a COVID, y queremos mirar ahora y ver si cambian en 2020”.

Quién necesita ayuda, y quién la está recibiendo, se ha vuelto aún más imperativo durante esta emergencia sanitaria mundial. Los expertos dicen que la solución debe abordar primero un desequilibrio estructural en quién siente que tiene derecho a pedir apoyo.

“Incluso fuera de la pandemia, las mujeres parecen ser especialmente vulnerables a la depresión”, dijo la Dra. Pooja Lakshmin, profesora asistente clínica de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad George Washington que se especializa en la salud mental de la mujer. “Creo que hay más permiso para que las mujeres digan: ‘Oye, necesito ayuda’. Ese marco existe para las mujeres de una manera en que para los hombres es mucho más difícil hacerlo. Pero al mismo tiempo, todavía existen brechas en nuestro sistema de salud mental “.

“La estructura fundamental de la psicología, y mucho de lo que se ha incorporado incluso a los cimientos de la salud mental, ha sido estigmatizante y no ha apoyado en absoluto la satisfacción de las necesidades de las comunidades de color. Más allá de eso, es simplemente un concepto muy extraño”, dijo la Dra. Joy Harden Bradford, psicóloga clínica con sede en Atlanta, quien fundó “Therapy for Black Girls”, un blog destinado a hacer espacio para que las mujeres negras hablen sobre su salud mental.

Normalizar el tratamiento de salud mental y hacer uso de él para quienes lo necesitan comienza con desarrollar un léxico emocional para grupos que durante mucho tiempo han quedado fuera de la conversación, dicen los expertos. Las mujeres pueden tener más probabilidades de experimentar síntomas de depresión, pero también pueden ser más propensas a admitirlo. Un hombre negro puede no sentirse equipado para pedir ayuda, incluso si siente la necesidad.

“Lo que existía antes de COVID, y ciertamente existe ahora, sigue siendo una tremenda desconfianza cultural, no solo en nombre de los afroamericanos, sino de otras personas marginadas racialmente étnicamente”, dijo la Dra. Rheeda Walker, profesora de psicología en la Universidad de Houston y autora de “La guía sin complejos para la salud mental de los negros”.

“Y la forma en que evaluamos la depresión podría permitirnos pasar por alto la depresión, en los hombres, por ejemplo”, dijo Walker. “Y además, los hombres tienden a no usar palabras emocionales tanto como las mujeres ni a revelar cómo se sienten”.

Y los síntomas pueden presentarse de manera única: el dolor psicosomático puede ser la forma astuta del cuerpo de indexar las emociones con las que no nos sentimos cómodos.

“La ansiedad puede manifestarse como un dolor de cabeza o de estómago, y no necesariamente se relaciona con la salud mental”, comento Bradford. “No queremos mostrarle al mundo que somos débiles, eso significa que incluso podemos tener dificultades para reconocer por nosotros mismos cuando hemos llegado a un punto de ruptura”.

Ahora, en medio de un modo de crisis global, existe un mayor estrés en los grupos más vulnerables al virus en sí, más vulnerables a su impacto socioeconómico y, sin embargo, con menos probabilidades de recibir apoyo de salud mental.

“con el COVID, hemos visto un aumento de la ansiedad a nivel nacional, personas que se sienten abrumadas, personas que sufren”, dijo Walker.

Lo que han provocado los estragos de COVID-19, dicen los expertos, es una confrontación más sincera de la injusticia social y las disparidades en la salud mental.

“Paralelo a esta pandemia ha habido este despertar racial, y creo que ahora nos vemos obligados a mirar hacia abajo”, añadió Alysha Pamphile, productora de videos con sede en Nueva Jersey.. “Y me vi obligada a encontrarme conmigo misma. Ha sido una experiencia hermosa y traumática. Ahora que nos vemos obligados a sentarnos entre nuestras cuatro paredes, donde no hay nada más que espejos, además de mirar la red mundial, las redes sociales, donde nos vemos asesinados, no tenemos más remedio que empezar a entender que la ayuda está bien “.

“Este no es un nuevo sufrimiento humano, pero ahora se ha llamado la atención de la gente sobre la importancia de la salud mental en estos contextos de una manera que no había visto antes. Lo que queda por ver es si desarrollamos los recursos para satisfacer esa necesidad” concluyo Lakshmin.

Fuente: ABC NEWS

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