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¿Las noticias sobre política pueden afectar nuestras creencias?

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

¿Las noticias partidistas dan forma a las ideologías políticas de las personas? ¿O la gente decide mirar los medios políticos que ya están alineados con sus creencias?

Un nuevo estudio ha encontrado una respuesta a esas preguntas: si bien los medios de comunicación partidistas tienen “un fuerte impacto persuasivo” en las actitudes políticas, la exposición a los medios de comunicación tiene un mayor impacto en las personas sin fuertes preferencias de los medios.

“Las diferentes poblaciones van a responder a los medios de comunicación partidistas de diferentes maneras”, dijo el Dr. Adam Berinsky, profesor de Ciencias Políticas de Mitsui y director del Laboratorio de Investigación de Experimentos Políticos (PERL) en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, y coautor del estudio.

“La persuasión política es difícil”, agregó. “Si fuera fácil, el mundo ya se vería muy diferente”.

Los politólogos continúan debatiendo la cuestión de la influencia de los medios. Algunos dicen que los medios de comunicación partidistas moldean significativamente la opinión pública, pero otros argumentan que la “exposición selectiva”, en la que las personas ven lo que ya están de acuerdo, es predominante, señala el investigador.

“Es un problema realmente complicado”, dijo Berinsky,. “¿Cómo desenredas estas cosas?”

Para hacer eso, los investigadores completaron una serie de experimentos y encuestas analizando las respuestas de subgrupos más pequeños, que se dividieron de acuerdo con las preferencias de consumo de medios, la ideología y más.

Eso permitió a los investigadores observar más específicamente el impacto de los medios en personas con diferentes ideologías y diferentes niveles de disposición para ver los medios. Los investigadores llaman a este enfoque el diseño de elección y asignación de incorporación de preferencias.

Un experimento les dio a los participantes la opción de leer publicaciones en la web del canal conservador Fox News; MSNBC, que tiene varios programas que se inclinan en una dirección significativamente más liberal; o la Food Network. Otros participantes fueron asignados para ver uno de los tres.

Los investigadores descubrieron que las personas que eligieron leer materiales de canales de noticias partidistas estaban menos influenciadas por el contenido. Por el contrario, los participantes que gravitaron a la Food Network, pero fueron asignados para mirar noticias por cable, estaban más influenciados por el contenido, según los hallazgos del estudio.

¿Qué tan grande es el efecto? Los investigadores encontraron que una sola exposición a los medios de comunicación partidistas puede cambiar las opiniones de los ciudadanos relativamente no políticos en una cantidad igual a un tercio de la brecha ideológica promedio que existe entre las personas en los lados derecho e izquierdo del espectro político.

El resultado final: la influencia de las noticias por cable depende de a quién está llegando.

“Las personas responden de manera diferente en función de sus preferencias”, agrego Berinsky.

Si bien el impacto de las noticias partidistas por cable en las personas que eligen verlo es menor, los investigadores encontraron que existe.

Por ejemplo, en otro de los experimentos del estudio, los investigadores probaron los efectos de las noticias por cable sobre las creencias de los televidentes sobre la legislación de la marihuana. Incluso entre los televidentes habituales de noticias por cable, el contenido partidista influyó en las opiniones de las personas.

¿Pero que significa todo esto?

Para poner los hallazgos en el contexto de la audiencia diaria de noticias en los Estados Unidos, los investigadores señalan que las recientes audiencias en el Congreso en las que el abogado especial Robert Mueller testificó sobre su investigación presidencial atrajo a un promedio de 3 millones de televidentes en Fox News durante el día, mientras que MSNBC tuvo un promedio de 2.4 millones de espectadores. En general, lo observaron 13 millones de personas, anotaron los investigadores.

Compare eso con el Super Bowl, que regularmente atrae a alrededor de 100 millones de espectadores.

“La mayoría de la gente simplemente no quiere estar expuesta a las noticias políticas”, dijo Berinsky. “Estas no son malas personas ni malos ciudadanos. En teoría, una democracia está funcionando bien cuando se puede ignorar la política “.

Una implicación de la falta de interés en la política es que cualquier audiencia que obtenga la experiencia de los medios de comunicación partidistas puede producir una influencia relativamente mayor, ya que ese crecimiento se aplicaría a los consumidores de noticias anteriormente irregulares, que podrían verse más fácilmente influenciados, dijeron los investigadores.

Pero es probable que esas ganancias sean limitadas, debido a la renuencia de la mayoría de los estadounidenses a consumir medios partidistas, comento Berinsky.

“Solo supimos que esas personas son persuasivas porque les hicimos ver las noticias”, concluyó Berinsky.

El estudio fue publicado en American Political Science Review.

Fuente: Massachusetts Institute of Technology

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