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Las personas con sentido de propósito tienen comportamientos más saludables

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Los investigadores pueden haber descubierto la razón por la cual los mensajes de salud son efectivos para algunas personas, pero no para otras. En términos más generales, ¿alguna vez te preguntas cómo algunas personas parecen cumplir sus objetivos de acondicionamiento físico con facilidad y les encanta comer alimentos saludables, mientras que otras luchan constantemente para lograrlo?

Un nuevo estudio, que se encuentra en la revista Health Psychology, sugiere que las personas con un propósito de vida más fuerte tienen más probabilidades de aceptar mensajes que promueven conductas saludables que aquellas con un sentido de propósito más débil.

Y, según los investigadores de la Escuela Annenberg de la Universidad de Pensilvania, esto podría deberse a que experimentan menos conflictos de decisión al considerar consejos de salud.

“El propósito en la vida se ha asociado sólidamente con la salud en estudios anteriores”, dijo la Dra. Yoona Kang, autora principal del estudio, “pero el mecanismo a través del cual el propósito de la vida puede promover una vida saludable no ha sido claro”.

En el estudio, Kang y sus coautores optaron por probar una teoría: que tomar decisiones sobre la salud podría requerir menos esfuerzo para aquellos con un mayor sentido de propósito en la vida.

Según Kang, las decisiones de salud, incluso aquellas tan simples y mundanas como elegir entre el ascensor y las escaleras, implican una cierta cantidad de conflicto decisional.

Pero, ¿qué pasa si algunas personas experimentan menos conflicto que otras al considerar estas opciones? Quizás las personas que experimentan menos conflicto tengan un propósito más fuerte que ayuda a resolver su estrés interno.

Para probar esta idea, los investigadores reclutaron personas sedentarias que necesitaban hacer más ejercicio. (Para ser seleccionados para el estudio, los participantes debían tener sobrepeso u obesidad y debían haber realizado menos de 200 minutos de actividad física en los siete días previos a la selección).

Los participantes completaron una encuesta sobre el propósito de su vida indicando el grado en que estuvieron de acuerdo o en desacuerdo con afirmaciones como “Tengo un sentido de la dirección y el propósito en mi vida” o “No tengo un buen sentido de lo que soy” Estoy tratando de lograr en la vida “.

A continuación, se les mostraron mensajes de salud promoviendo la actividad física. Sus respuestas a los mensajes fueron controladas por un escáner fMRI, enfocándose en las regiones del cerebro que tienden a estar activas cuando las personas no están seguras de qué elegir o cuando se sienten en conflicto.

Aquellos participantes que informaron un mayor sentido del propósito de la vida tenían más probabilidades de estar de acuerdo con los mensajes de salud y tener menos actividad en las regiones del cerebro asociadas con el procesamiento de conflictos.

De hecho, los investigadores pudieron predecir la probabilidad de que una persona estuviera de acuerdo con los mensajes de salud según el grado de actividad cerebral en estas regiones.

“Realizamos estudios para comprender cómo los diferentes tipos de mensajes de salud pueden ayudar a transformar los comportamientos de las personas y por qué algunas personas pueden ser más susceptibles que otras”, dijo la Dra. Emily Falk, directora del Annenberg Communication Neuroscience Lab.

“Este estudio hace un buen trabajo al comenzar a desentrañar las razones por las cuales las personas que tienen un mayor sentido de propósito en la vida podrían ser más capaces de aprovechar este mensaje cuando lo encuentren”.

Fuente: Universidad de Pennsylvania

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