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Las plantas reducen el estrés en el trabajo

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Según un nuevo estudio las plantas de interiores o de sombra pueden reducir el estrés en los trabajadores de oficina.

Si bien se ha asumido que la vida de la planta es calmante para aquellos que se enfrentan regularmente a situaciones estresantes o mundanas, el nuevo estudio “verifica científicamente” el grado de impacto psicológico y fisiológico inducido por las plantas de interior, anotaron los investigadores.

Los investigadores Masahiro Toyoda, Yuko Yokota, Marni Barnes y Midori Kaneko de la Universidad de Hyogo en Awaji, Japón, exploraron el uso práctico de las plantas de interior para mejorar la salud mental entre los empleados que generalmente se ven excluidos de la exposición a ambientes verdes saludables. En lugar de realizar experimentos en un entorno de laboratorio, los investigadores calcularon la reducción del estrés en los empleados en entornos reales de oficina.

“En la actualidad, no mucha gente comprende y utiliza plenamente el beneficio de la recuperación del estrés que generan las plantas en el lugar de trabajo”, dijo Toyoda. “Para mejorar tales situaciones, decidimos que era esencial verificar y proporcionar evidencia científica del efecto restaurador del estrés de las plantas cercanas en un entorno de oficina real”.

Los investigadores reclutaron a 63 trabajadores de oficina en Japón para el estudio. Se indicó a los trabajadores que descansaran 3 minutos mientras estaban sentados en sus escritorios cuando sintieron fatiga.

Hubo dos fases del estudio: un período de control sin plantas y un período de intervención en el que los participantes pudieron ver y cuidar una planta pequeña. Los investigadores midieron el estrés psicológico en los empleados utilizando el Inventario de Ansiedad (State-Trait Anxiety Inventory) en ambas fases del estudio. Según los hallazgos del estudio, la proporción de trabajadores cuya frecuencia del pulso disminuyó significativamente después de un descanso de 3 minutos interactuando con su planta de escritorio fue definitiva.

A los participantes se les ofreció una selección de seis tipos diferentes de plantas para mantener en sus escritorios: plantas de aire, plantas de bonsai, cactus san pedro, plantas de follaje, kokedama o echeveria. Cada participante eligió uno de los seis tipos de pequeñas plantas de interior y lo colocó cerca del monitor de la PC en su escritorio.

Los investigadores anotaron que tanto la participación pasiva como la activa con las plantas en el lugar de trabajo se consideraron por su contribución a la mitigación del estrés y la fatiga.

A los empleados se les proporcionó acceso visual de rutina a las plantas al elegir su planta convenientemente ubicada en sus escritorios (una participación pasiva con las plantas). También tuvieron la oportunidad de cuidar su planta (una participación activa con las plantas). Los investigadores también consideraron que mirar intencionalmente la planta era una interacción activa con las plantas que los empleados de oficina podían hacer rápida y fácilmente en sus escritorios.

Los efectos calmantes calculados durante el estudio mostraron que la ansiedad disminuyó significativamente cuando la planta estaba en los escritorios de los trabajadores.

Los resultados no se sesgaron al observar los datos dentro de los distintos grupos de edad de los trabajadores o con diferentes selecciones de plantas. Los investigadores sugieren que colocar plantas pequeñas a la vista contribuyó a la reducción del estrés psicológico en todos los ámbitos.

Los investigadores sugieren que las plantas de interior pequeñas podrían ser económicas y útiles para mejorar las condiciones de oficina de los empleados.

El estudio fue publicado en la revista de acceso abierto HortTechnology de la American Society for Horticultural Science.

Fuente: Sociedad Americana de Ciencia Hortícola.

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