SALUD MENTAL

Las pruebas de cortisol en muestras de cabello podrían ayudar en el diagnóstico de depresión

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Según un nuevo estudio publicado en línea en la revista Psychoneuroendocrinology, las pruebas de cortisol en muestras de cabello podrían ayudar algún día en el diagnóstico de la depresión y en los esfuerzos para controlar los efectos de su tratamiento.

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio buscaron posibles vínculos entre la concentración de la hormona del estrés cortisol en el cabello y los síntomas de depresión en adolescentes y encontraron una conexión sorprendente.

No solo encontraron que los niveles más altos de cortisol estaban relacionados con un mayor riesgo de depresión, sino que también encontraron un vínculo entre los niveles bajos de cortisol y los problemas de salud mental.

Aunque varios estudios han usado las medidas de cortisol para medir la salud mental en la última década, pocos han considerado la hormona del estrés como un predictor de la depresión. Algunos estudios han encontrado resultados mixtos, por lo que el nuevo estudio agrega información importante, dijo el Dr. Jodi Ford, autor principal del estudio y profesor asociado de enfermería en la Universidad Estatal de Ohio.

En el ámbito clínico, una prueba basada en biomarcadores para la depresión sería valiosa, especialmente para niños y adolescentes, agrego Ford.

“Este estudio abre muchas futuras preguntas de investigación e ilustra que la relación entre los niveles de cortisol y la depresión no es necesariamente lineal”, comento Ford.

“Puede ser que el cortisol bajo sea malo y el cortisol alto sea malo y que haya un nivel medio que sea normal”, dijo Ford. “Es difícil saber por qué no hay más investigación, pero es posible que algunas personas reduzcan la respuesta al estrés, disminuyendo la producción de cortisol o cambiando la forma en que se procesa. Tal vez el cuerpo no esté usando cortisol de la forma en que debería hacerlo en algunos casos “.

Los investigadores también encontraron que los adolescentes que dijeron sentirse mejor apoyados en el hogar tenían niveles mucho más bajos de síntomas depresivos.

“Este estudio resalta a los padres que son importantes en la vida de sus adolescentes, y que indica que su apoyo y participación hacen una diferencia”, dijo Ford, quien también dirige el Stress Science Lab en la Facultad de Enfermería de la Universidad Estatal de Ohio.

El estudio involucró a 432 adolescentes (de 11 a 17 años de edad) que se inscribieron en el estudio más grande en curso sobre Salud y Desarrollo de los Adolescentes, un proyecto de investigación centrado en el impacto de las experiencias sociales y otros factores en la salud. El proyecto está dirigido por el Dr. Christopher Browning, profesor de sociología en el estado de Ohio, que también es coautor del estudio de cortisol y depresión.

Para el estudio de cortisol, el equipo de investigación midió la depresión con un cuestionario de nueve ítems. Se les pidió a los adolescentes que calificaran sus experiencias en varias áreas, incluida la frecuencia con la que sienten que su vida ha sido un fracaso o que las personas no han sido amigables con ellos.

En la mayoría de los casos, los investigadores examinaron una muestra de cabello de 3 centímetros, suficiente para determinar los niveles de cortisol durante los tres meses anteriores.

Después de ajustar los resultados para otros factores que podrían contribuir a los síntomas depresivos y los niveles de cortisol, los investigadores descubrieron la sorprendente tendencia de que tanto el cortisol alto como el bajo tenían un vínculo estadísticamente significativo con la depresión.

“Sería realmente ideal tener una medición objetiva, porque el uso de medidas subjetivas de estrés es problemático, especialmente con niños y adolescentes”, dijo Ford.

La prueba es simple y relativamente barata (del orden de alrededor de $ 35), pero no será algo para considerar su uso generalizado hasta que los investigadores comprendan mejor qué valores son normales y cuáles están fuera de rango y es motivo de preocupación, agrego Ford.

Además de ser una herramienta de detección, las pruebas de cabello también podrían ser una forma de ver si la terapia y los medicamentos ayudan a alguien con depresión con el tiempo, o si la enfermedad mental se está intensificando y poniendo al adolescente en riesgo de suicidio, concluyo diciendo Ford.

Fuente: La Universidad Estatal de Ohio

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