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Litio en el agua potable y riesgo de suicidio

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Curación de Contenido por Gloria Remírez

Una polémica investigación ha establecido un vínculo entre el nivel de litio presente en el agua potable de una zona geográfica y la tasa de suicidios en esa misma zona.

El estudio lo ha realizado el equipo integrado, entre otros, por Anjum Memon, catedrático de Epidemiología y Medicina de Salud Pública en la Escuela Médica de Brighton y Sussex (BSMS), adscrita a las universidades de Brighton y Sussex, y Allan Young, catedrático de Trastornos del estado de Ánimo en el King’s College de Londres, todas estas entidades en el Reino Unido.

El litio es un elemento natural y se encuentra en cantidades variables en verduras, cereales, especias y el agua potable. Está presente en prácticamente todas las rocas, aunque en cantidades mínimas, y se moviliza por la meteorización en los suelos y el agua estancada, pasando a las redes de suministro público de agua potable.

El litio se emplea en algunos medicamentos destinados a tratar trastornos mentales.

La investigación consistió esencialmente en una revisión exhaustiva de resultados de estudios previos sobre el tema, realizados en Austria, Grecia, Italia, Lituania, Reino Unido, Japón y Estados Unidos, teniendo en cuenta los niveles naturales de litio en muestras de agua potable y las tasas de suicidio en 1.286 regiones o condados o  ciudades de estos países.

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Agua con cubitos de hielo en un vaso. (Foto: CDC / Debora Cartagena)

Los autores de esta revisión han encontrado que las zonas geográficas con concentraciones relativamente altas de litio en el agua potable pública tenían tasas de suicidio más bajas. La conclusión a la que han llegado es que el litio presente de forma natural en el agua potable pública puede tener un efecto protector contra los impulsos suicidas. (Fuente: NCYT de Amazings)