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Los altos niveles de juego de azar se asocian con un aumento del 37% en la mortalidad, según un nuevo estudio de investigadores de Oxford, que revela que el 1% superior de los jugadores encuestados gasta el 58% de sus ingresos y uno de cada diez gasta el 8% en su hábito.

Publicado en Nature, el estudio, dirigido por la Dra. Naomi Muggleton, destaca el daño financiero, los estilos de vida negativos y la salud de los jugadores, que pueden pasar del juego ‘social’ al juego de alto nivel en meses.

Se sabe desde hace mucho tiempo que el juego de azar es altamente adictivo y puede causar problemas financieros, pero el informe revela la asociación con una variedad de problemas graves de amplio alcance, incluido el aumento de la mortalidad. Al pedir a los responsables de la formulación de políticas que hagan más para detectar y proteger a los jugadores que gastan más, que pueden pasar rápidamente de un gasto moderado a uno excesivo. El informe dice: ‘Los altos niveles de juego están asociados con una probabilidad de mortalidad de aproximadamente un tercio más alta, para ambos hombres y mujeres, jóvenes y mayores.

El Dr. Muggleton dice: ‘Para mí, el hallazgo sorprendente es hasta qué punto incluso los niveles bajos de juego se asocian con daños. Durante muchos años, se ha centrado la atención en los resultados entre los jugadores más extremos. Nuestro trabajo muestra que las dificultades económicas, los males sociales y una salud más precaria son más frecuentes entre los jugadores de bajo nivel ”. Ella continúa: “No está claro si los juegos de azar causan resultados negativos o si las casas de apuestas apuntan de manera desproporcionada a las personas que ya son vulnerables, por ejemplo, a través de la publicidad y la localización de tiendas de apuestas en vecindarios empobrecidos. Cualquiera de estas relaciones es preocupante y podría tener implicaciones para las políticas de salud pública”.

La Dra. Rachel Volberg, de la escuela de salud pública de la Universidad de Massachusetts, dice: “Este estudio representa un salto real para ayudarnos a comprender los daños del juego que influirán en el pensamiento en el campo de los estudios del juego y más allá”.

Los juegos de azar pueden verse como un “pasatiempo común” y la publicidad ha aumentado considerablemente su visibilidad en la última década. El deporte en particular se ha vuelto dominado por las asociaciones de juegos de azar. ‘Uno de cada seis anuncios mostrados durante la programación de la emisora ​​ITV para la Copa Mundial de la FIFA 2018 promovió el juego, un evento que generó llamadas de algunos líderes comunitarios y políticos para una mayor regulación. Este es un ejemplo de lo que algunos investigadores de salud pública han llamado la “apuesta por el deporte”.

Pero los investigadores muestran que el juego de azar puede tener consecuencias devastadoras. En la encuesta más grande de este tipo, utilizando transacciones bancarias en lugar de datos autoinformados, el equipo pudo rastrear con precisión el gasto bancario en juegos de azar y las consecuencias. En 2018, los investigadores siguieron a más de 100,000 personas. Encontraron un gasto medio anual de 1345 libras esterlinas en juegos de azar. La cifra media es mucho más baja, £ 125, lo que muestra que algunos jugadores están gastando sumas muy grandes.

Los datos bancarios revelan que los altos niveles de juego están asociados con una variedad de problemas financieros. Según el informe, “un mayor nivel de juego se asocia con una mayor tasa de uso de un sobregiro bancario no planificado, falta de pago de una tarjeta de crédito, préstamo o hipoteca y obtención de un préstamo de día de pago”.

El estudio revela cómo el juego es un ‘comportamiento pegajoso’ y puede volverse problemático muy rápidamente. ‘Descubrimos que, por ejemplo, tres años antes, alrededor de la mitad de los jugadores que más gastaban ya jugaban mucho, mientras que solo seis meses antes, más del 6,9% de estos grandes apostadores no jugaban en absoluto, destacando la rápida aceleración con la que algunas personas pueden pasar a apostar mucho”.

El equipo sostiene que los juegos de azar pueden tener un impacto grave en la vida. “Encontramos que un mayor nivel de juego está asociado con un mayor riesgo de desempleo y discapacidad física en el futuro”.

Al revisar los datos bancarios, los investigadores pudieron encontrar que los grandes apostadores gastan menos en salud y bienestar. El estudio afirma que existe una asociación negativa entre el juego y el cuidado personal, las actividades físicas, las actividades sociales y el gasto en educación y pasatiempos. También existe una asociación entre el juego, el aislamiento social y la vigilia nocturna: las personas que gastan más en juegos de azar viajan menos y es más probable que gasten de noche … ‘.

Según el Dr. Volberg, el estudio no estuvo exento de problemas, ya que no incluye apuestas en efectivo. Pero ella dice: “Hasta la fecha, los estudios sobre los daños causados ​​por el juego se han visto limitados por la dependencia de pequeñas muestras y autoinformes de comportamiento. El análisis de las transacciones bancarias proporciona información única sobre el alcance y la secuencia de los daños causados ​​por el juego a nivel individual y de la población, con implicaciones para la política, la regulación y la minimización de daños del juego’.

Fuente: Universidad de Oxford

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