SALUD MENTAL

Los cambios de comportamiento pueden indicar los inicios de Alzheimer

Gustavo Novelo
Edición de Contenido por Gustavo Novelo

En un primer estudio, investigadores de la Universidad McGill en Montreal, Canadá, encontraron un vínculo entre el deterioro conductual leve (MBI) y los biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer en sujetos de edad avanzada.

El MBI se define como el inicio de los cambios de comportamiento en la vejez en cinco dominios: interés, motivación e impulso; síntomas del estado de ánimo o ansiedad; control sobre el comportamiento y los impulsos; habilidades sociales, tacto y empatía; y pensamientos y percepción.

“Descubrimos que la presencia y la gravedad de la MBI en estos individuos cognitivamente sanos estaba fuertemente asociada con la presencia de placas amiloides en el cerebro, que es uno de los primeros cambios patológicos en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer”, dijo el investigador Firoza Lussier, un maestro estudiante en el Programa Integrado de McGill en Neurociencia.

En los últimos años, los investigadores han llevado a cabo más de 100 ensayos clínicos con la esperanza de encontrar nuevos indicadores capaces de marcar el inicio de la enfermedad de Alzheimer antes de la aparición de síntomas clínicos, como la pérdida de memoria. Si bien ya se había sugerido que MBI era un indicador, su función aún no se había confirmado.

En el nuevo documento, los investigadores muestran que MBI puede ofrecer pistas importantes sobre las primeras etapas de la demencia.

Para verificar el vínculo de MBI con las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, el equipo de investigación utilizó técnicas de imagen para medir los depósitos de placa amiloidea, una proteína en el núcleo de la enfermedad de Alzheimer, en el cerebro de casi 100 personas mayores cognitivamente sanas con diversos grados de MBI de la cohorte de Biomarcadores Traslacionales en Envejecimiento y Demencia (TRIAD).

“El diseño único de la cohorte McGill TRIAD permite a jóvenes científicos como Firoza descubrir el impacto de enfermedades en las que proteínas específicas se han vuelto anormales en el comportamiento humano”, dijo el Dr. Pedro Rosa-Neto, director del Centro de Investigación de Estudios del Envejecimiento de la Universidad McGill.

Se ha observado que MBI podría servir como un proxy interesante para que los médicos identifiquen la enfermedad de Alzheimer antes de la manifestación de los síntomas. Esto podría hacerse con la ayuda de la lista de verificación de la discapacidad conductual leve (MBI-C), un instrumento utilizado para codificar los síntomas del trastorno mental atribuibles a las enfermedades del sistema nervioso en las poblaciones con demencia previa.

“Este es un estudio importante porque puede ayudar a identificar a las personas que tienen un mayor riesgo de progresión de la enfermedad de Alzheimer mediante el empleo de una escala clínica fácil de usar desarrollada en Canadá por el Dr. Zahinoor Ismail, y que ya está disponible en todo el mundo”, dijo el Dr. Serge Gauthier, director de la Unidad de Investigación de Enfermedades de Alzheimer y Trastornos Relacionados.

Lussier y sus colegas ahora esperan realizar más estudios de imagen para confirmar si el MBI es predictivo de cambios en los biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer es una condición neurodegenerativa marcada por la pérdida progresiva de memoria y una disminución en las actividades de la vida diaria. La afección afecta a más de 5.4 millones de personas en los EE. UU.

Los hallazgos se publican en la revista Alzheimer’s and Dementia .

Fuente: Universidad McGill

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