LABORAL

Los cerebros “búhos nocturnos” podrían no funcionar tan bien para el trabajo diurno

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio encuentra que los “búhos nocturnos” (aquellos cuyo reloj interno indica que se van a la cama y se despiertan muy tarde) parecen tener diferencias fundamentales en su función cerebral en comparación con las “alondras de la mañana”.

Esto sugiere que los noctámbulos podrían verse perjudicados por las limitaciones de un día normal de trabajo.

Investigadores de la Universidad de Birmingham descubrieron que los “búhos nocturnos”, que normalmente tienen una hora promedio para acostarse a las 2:30 am y un horario de despertar de a las 10:15 am, tienen una menor conectividad cerebral en reposo en muchas de las regiones del cerebro asociadas con el mantenimiento de conciencia.

Es importante destacar que esta conectividad cerebral reducida estaba vinculada a una atención más deficiente, reacciones más lentas y mayor somnolencia durante las horas de un día de trabajo típico.

Según la Oficina de Estadísticas Nacionales, alrededor del 12 por ciento de los empleados trabajan en turnos nocturnos. Está bien establecido que los trabajadores del turno de noche a menudo enfrentan enormes consecuencias negativas para la salud debido a la constante interrupción del sueño y de sus relojes corporales.

Sin embargo, este tipo de interrupción también puede resultar de ser forzados a encajar en un día laboral social de las 9 a.m. a las 5 p.m. Dado que alrededor del 40 a 50 por ciento de la población se identifica con una preferencia por la hora de acostarse más tarde y para levantarse después de las 8:20 am, los investigadores dicen que se necesita mucho más trabajo para investigar las implicaciones negativas para este grupo.

“Una gran cantidad de personas luchan por ofrecer su mejor desempeño durante el trabajo o las horas escolares que no son naturalmente adecuadas para ellos”, dijo la  investigadora principal del estudio, la Dra. Elise Facer-Childs, del Centro para la Salud Cerebral Humana de la Universidad de Birmingham. “Hay una necesidad crítica de aumentar nuestra comprensión de estos problemas para minimizar los riesgos de salud en la sociedad, así como maximizar la productividad”.

Para el estudio, los investigadores observaron la función cerebral en reposo y la relacionaron con las capacidades cognitivas de 38 personas que fueron identificadas como “búhos nocturnos” o “alondras de la mañana” usando ritmos fisiológicos (melatonina y cortisol), monitoreo continuo de sueño/vigilia y cuestionarios.

Los participantes se sometieron a exámenes de resonancia magnética y luego completaron una serie de tareas, y se realizaron sesiones de evaluación en diferentes momentos durante el día, de 8 am a 8 pm. También se les pidió que informaran sobre sus niveles de somnolencia.

Las “alondras matutinas” autoidentificadas informaron que tenían menos sueño en su tiempo de reacción más rápido durante las pruebas matutinas, que fue significativamente mejor que los “búhos nocturnos”. Sin embargo, los noctámbulos tenían menos sueño y tenían su tiempo de reacción más rápido a las 8 p.m. de la noche, aunque esto no era significativamente mejor que las “alondras”, destacando que los noctámbulos son los más desfavorecidos en la mañana.

Curiosamente, la conectividad cerebral en las regiones que podrían predecir un mejor rendimiento y menor somnolencia fue mucho mayor en las alondras en todos los puntos temporales, lo que sugiere que la conectividad cerebral en estado de reposo de los “búhos nocturnos” se ve afectada durante todo el día (8 am-8 pm).

“Este desajuste entre el tiempo biológico de una persona y el tiempo social, que la mayoría de nosotros hemos experimentado en forma de jet lag, es un problema común para los “búhos nocturnos” que tratan de seguir un día normal de trabajo. Nuestro estudio es el primero en mostrar un posible mecanismo neuronal intrínseco detrás de por qué los “búhos nocturnos” pueden enfrentar desventajas cognitivas cuando se les obliga a encajar en estas limitaciones”, dijo Facer-Childs, quien ahora trabaja en el Instituto Monash para Neurociencias Cognitivas y Clínicas. en Melbourne, Australia.

“Para gestionar esto, debemos mejorar el hecho de tener en cuenta el reloj corporal personal de una persona, especialmente en el mundo laboral. Un día típico puede durar de 9 am a 5 pm, pero para un “búho nocturno”, esto podría resultar en una disminución del rendimiento durante la mañana, una menor conectividad cerebral en regiones vinculadas a la conciencia y un aumento de la somnolencia diurna “.

“Si, como sociedad, pudiéramos ser más flexibles con respecto a la forma en que administramos el tiempo, podríamos recorrer un largo camino para maximizar la productividad y minimizar los riesgos para la salud”.

Los hallazgos se publican en la revista Sleep.

Fuente: Universidad de Birmingham

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