SALUD MENTAL

Los crucigramas y el Sudoku ayudan a los adultos mayores a tener una mente más aguda

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Los adultos mayores que practican habitualmente juegos de palabras y números tienden a tener una función cerebral más aguda, según una nueva investigación del Reino Unido publicada en el International Journal of Geriatric Psychiatry.

“Descubrimos que cuanto más regularmente se involucran las personas en pasatiempos como crucigramas y Sudoku, más nítida es su desempeño en una serie de tareas que evalúan la memoria, la atención y el razonamiento”, dijo la Dra. Anne Corbett, líder del estudio de la Universidad de Exeter de la Escuela de Medicina en Inglaterra.

“Las mejoras son particularmente claras en la velocidad y precisión de su rendimiento. En algunas áreas, la mejora fue bastante dramática: en las medidas de resolución de problemas, las personas que hacen estos rompecabezas con regularidad tuvieron un rendimiento equivalente a un promedio de ocho años menos que los que no lo hacen “.

Los investigadores presentaron hallazgos previos sobre rompecabezas de palabras en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer en 2018. La nueva investigación, que involucró a más de 19,000 participantes, se basa en estos hallazgos y también informa el mismo efecto en las personas que completan con regularidad los rompecabezas de números.

“No podemos decir que jugar estos rompecabezas necesariamente reduzca el riesgo de demencia en el futuro, pero esta investigación respalda los hallazgos previos que indican que el uso regular de los rompecabezas de palabras y números ayuda a que nuestros cerebros funcionen mejor por más tiempo”, dijo Corbett.

El estudio utilizó participantes en la plataforma en línea PROTECT dirigida por la Universidad de Exeter y el Kings College de Londres. Actualmente, más de 22,000 personas sanas de 50 y 96 años están registradas en el estudio, y el estudio se está expandiendo a otros países, incluyendo Hong Kong y los Estados Unidos. La plataforma en línea permite a los investigadores realizar y gestionar estudios a gran escala sin la necesidad de visitas de laboratorio.

Para el experimento actual, los investigadores pidieron a los participantes de PROTECT que informen con qué frecuencia se involucran en rompecabezas de palabras y números así como que realicen una serie de pruebas cognitivas sensibles a la medición de los cambios en la función cerebral.

Descubrieron que cuanto más regularmente interactuaban los participantes en los rompecabezas, mejor se desempeñaban en las tareas de evaluación de la atención, el razonamiento y la memoria.

Basándose en estos resultados, los investigadores calculan que las personas que se involucran en rompecabezas de palabras tienen una función cerebral equivalente a 10 años más joven que su edad, en pruebas que evalúan el razonamiento gramatical y ocho años más joven que su edad en pruebas que miden la memoria a corto plazo.

“PROTECT está demostrando ser una de las iniciativas de investigación más emocionantes de esta década, lo que nos permite entender más sobre cómo envejece el cerebro y realizar nuevos estudios de vanguardia sobre cómo podemos reducir el riesgo de demencia en personas de todo el Reino Unido.” Dijo el Dr. Clive Ballard, profesor de enfermedades relacionadas con la edad en la Escuela de Medicina de la Universidad de Exeter.

“Si tiene 50 años o más, puede inscribirse para participar en una investigación que nos ayudará a mantener el cerebro sano a medida que envejecemos”.

Fuente: Universidad de Exeter.

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