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Los diversos beneficios del contacto visual

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El contacto visual puede ser una señal social de gran alcance. La mirada directa de otra persona no sólo aumenta la activación fisiológica, sino que puede ejercer un impacto profundo y diverso sobre la percepción y el comportamiento.

Las investigaciones sobre este tema  han demostrado que el ver directamente a otra persona tiene una multitud de efectos. El contacto visual aumenta la conciencia de uno mismos, mejora la memoria para la información presentada por el contexto, aumenta la probabilidad de comportarse de una manera pro-social, y hace que las personas evalúen más positivamente al observador.

En un nuevo estudio, un equipo de investigación de Francia y Finlandia propone que todos estos efectos son, de hecho, en relación con el poder que da el contacto visual. El percibir otra mirada capta la atención del observador hacia el rostro del otro.

Además resulta que la atención del observador se va “hacia el interior”, de sí mismo. Como resultado, los observadores interpretan la información entrante en relación con ellos mismos, utilizando su concepto de sí mismos como un fondo para el procesamiento de la información.

“La mirada directa tiene el poder para mejorar la experiencia de que la información presente en la situación está fuertemente relacionada con la propia persona. Procesar los estímulos en relación a uno mismo actúa como un “pegamento” asociativo para la percepción, la memoria y la toma de decisiones “, dijo la profesora Laurence Conty de la Universidad del Oeste de París en Nanterre, Francia.

Los investigadores creen que este proceso regula automáticamente el proceso de la información y las decisiones conexas, mejorando, por ejemplo, el rendimiento de la memoria.

Otro efecto interesante es que la gente toma en consideración a las demás personas y se comportan de manera más honesta en presencia de otra mirada directa. Esto es cierto incluso cuando los ojos aparecen en un cartel impreso, por ejemplo.

La profesora Nathalie Georgedel del Instituto del Cerebro y Espina Dorsal  en Paris dijo, “esto se debe a la auto-implicación en el procesamiento de la información que también aumenta la relevancia de las preocupaciones acerca de ser un objetivo para la evaluación social de los demás y, en consecuencia, la preocupación por uno mismo en la reputación. Estas preocupaciones conducen a adoptar un comportamiento pro-social y altruista”.

“La creencia de ser observado por otro está incrustado en la percepción de la mirada directa. Tal creencia se ha convertido en una propiedad intrínseca de la mirada directa, basada en la evolución humana y el aprendizaje durante la vida temprana”, dijo el profesor Jari Hietanen de la Universidad de Tampere en Finlandia.

Los investigadores también especulan que debido a los efectos del contacto visual en la cognición humana este puede tener un potencial terapéutico. De acuerdo con ello, los investigadores creen que este concepto debe ser estudiado en las investigaciones futuras.

Fuente: Journal Consciousness and Cognition

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