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Los escáneres cerebrales pueden predecir el riesgo de suicidio

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Una nueva investigación ha identificado diferencias en los circuitos cerebrales que podrían estar asociados con el comportamiento suicida en personas con trastornos del estado de ánimo.

El estudio proporciona una guía prometedora hacia herramientas que pueden predecir qué individuos tienen el mayor riesgo de suicidio, según investigadores de la Universidad de Utah Health y la Universidad de Illinois en Chicago.

Las tasas de suicidio están aumentando constantemente entre los adultos jóvenes, especialmente aquellos con trastornos del estado de ánimo, como la depresión. Más de la mitad de las personas que se suicidan vieron a un profesional de la salud en los últimos 30 días, pero no necesariamente buscaron atención para problemas de humor, señalan los investigadores.

“En la actualidad, tenemos muy pocas herramientas para identificar a las personas que pueden estar en alto riesgo de comportamiento relacionado con el suicidio”, dijo el Dr. Scott Langenecker, profesor de psiquiatría en la Universidad de Utah Health y autor principal del estudio. “En la actualidad, hacemos autoinformes y juicios clínicos. Esos son buenos, pero no son geniales “.

Estudios previos identificaron circuitos cerebrales asociados con trastornos del estado de ánimo: la red de control cognitivo (CCN), que participa en la función ejecutiva, la resolución de problemas y la impulsividad; la red social y emocional (SEN), que participa en el procesamiento y la regulación de las emociones; y la red de modo predeterminado (DMN), que está activa cuando las personas se dedican al pensamiento centrado en sí mismo.

Sin embargo, estos estudios se centraron en la depresión, según los investigadores.

“Este es uno de los primeros estudios en tratar de comprender los mecanismos cerebrales que pueden ser relevantes para el riesgo de suicidio”, dijo el Dr. Jonathan Stange, profesor asistente de psiquiatría en la Universidad de Illinois en Chicago y coautor del estudio.

El estudio utilizó resonancia magnética funcional  en estado de reposo, que capturó imágenes del cerebro mientras los participantes descansaban y se calmaban, para evaluar la conectividad de estos circuitos en 212 adultos jóvenes de la Universidad de Illinois en Chicago y la Universidad de Michigan.

“Para los factores de riesgo involucrados en el suicidio, las tareas que tenemos que medir son bastante inespecíficas e inexactas”, dijo Langenecker. “Si vamos al nivel de las redes de estado de reposo, en realidad le estamos pidiendo al cerebro que nos diga qué redes y conexiones cerebrales son más relevantes”.

El estudio incluyó individuos con trastornos del estado de ánimo y antecedentes de intentos de suicidio, aquellos con trastornos del estado de ánimo y antecedentes de pensamientos suicidas, aquellos con trastornos del estado de ánimo y sin antecedentes de comportamiento o pensamientos suicidas, y controles sanos. Todos los participantes del estudio con trastornos del estado de ánimo estaban en remisión, anotaron los investigadores.

En comparación con otros participantes en el estudio, incluso aquellos con trastornos del estado de ánimo y antecedentes de pensamientos suicidas, las personas con antecedentes de intentos de suicidio mostraron menos conectividad en el CCN y entre el CCN y el DMN, los circuitos neuronales asociados con el control cognitivo y la impulsividad, según los resultados del estudio

Estas diferencias podrían presentar un objetivo para el tratamiento, según los investigadores.

“Si pudiéramos descubrir cómo mejorar la conectividad dentro de este circuito cerebral, podríamos reducir el riesgo de suicidio en el futuro”, dijo Stange.

Stange y Langenecker enfatizan que la investigación aún se encuentra en sus primeras etapas. Este fue un estudio pequeño, con solo 18 participantes con trastornos del estado de ánimo y antecedentes de intentos de suicidio. Tendrán que replicarse en un mayor número de participantes, dijeron los investigadores.

Además, los investigadores señalan que aún no está claro si las personas con trastornos del estado de ánimo y en riesgo de suicidio tienen una enfermedad diferente de las que no tienen ese riesgo, o si todas las personas con trastornos del estado de ánimo tienen diferentes grados de riesgo de suicidio.

El estudio fue publicado en Psychological Medicine.

Fuente: Universidad de Illinois en Chicago.

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