SALUD MENTAL

Los espacios verdes pueden contrarrestar el envejecimiento de nuestro cerebro

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Caminar entre entornos urbanos ocupados y espacios verdes desencadena cambios en los niveles de excitación, compromiso y frustración en el cerebro, según un nuevo estudio con personas mayores.

Investigadores de las universidades de York y Edimburgo en el Reino Unido dicen que sus hallazgos tienen importantes implicaciones para los arquitectos, planificadores y profesionales de la salud a medida que lidiamos con el envejecimiento de la población.

“Hay preocupaciones sobre el bienestar mental a medida que la población mundial se hace más vieja y más urbanizada”, dijo el investigador Chris Neale, del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo de la Universidad de York. “El espacio verde urbano tiene un papel muy importante en la contribución a un entorno de apoyo de la ciudad para las personas mayores a través de la mediación del estrés inducido por la configuración de la construcción”.

El esfuerzo de investigación es parte de un proyecto más amplio que analiza la movilidad, el estado de ánimo y el lugar, y el papel del entorno urbano en la promoción de la salud y el bienestar a lo largo de toda la vida.

El objetivo del estudio fue comprender cómo las personas mayores experimentan diferentes entornos urbanos utilizando electroencefalografía (EEG), autoinformes y entrevistas.

Como parte del experimento, ocho voluntarios a partir de los 65 años (de una muestra más amplia de 95 personas) llevaban un EEG móvil que registró su actividad cerebral al caminar entre espacios urbanos ocupados y verdes.

El equipo de investigación también realizó un video de las rutas que la gente caminaba, pidiendo a los participantes que describieran “instantáneas” de cómo se sentían. Los voluntarios también fueron entrevistados antes y después.

El estudio reveló que los voluntarios experimentaron efectos beneficiosos de los espacios verdes y los prefirieron, ya que eran calmantes y silenciosos.

Los hallazgos son evidentes a medida que la población envejece y las ciudades crecen.

“Descubrimos que los participantes mayores experimentaron efectos beneficiosos del espacio verde al caminar entre entornos urbanos ocupados y entornos de espacios verdes urbanos”, dijo Neale.

“En un momento de austeridad, cuando los espacios verdes están posiblemente bajo amenaza debido a la presión sobre los fondos del ayuntamiento, hemos demostrado que estas áreas son importantes para la salud de la gente. Tenemos una población envejecida que plantea desafíos al gobierno. A medida que el costo de cuidar de una población envejecida sigue aumentando, mantener el acceso a espacios verdes podría ser una opción de costos relativamente bajos para mejorar el bienestar mental “.

La Dra. Sara Tilley, investigadora de la Universidad de Edimburgo, añadió: “Para ayudar a asegurar que vivir más es una experiencia positiva para todos, necesitamos soluciones basadas en evidencia para apoyar la salud y el bienestar a lo largo de toda la vida.

“Estos hallazgos – y otros del mismo proyecto que muestran lo importantes que son los lugares para nuestros recuerdos personales y culturales, y para permitirnos permanecer conectados socialmente – tienen implicaciones para personas de todas las edades. El empezar más jóvenes a tener actividades al aire libre se convierte a través de los años en una pasión para toda la vida. “

Fuente: International Journal of Environmental Research and Public Health.

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