DEPORTIVA

Los esquiadores de larga distancia tienen menos depresión y demencia

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

En un nuevo estudio sueco, los investigadores compararon a 200,000 personas que habían participado en una carrera de esquí de larga distancia entre 1989 y 2010 con un grupo de control similar de la población general.

Descubrieron que la mitad de los esquiadores habían sido diagnosticados con depresión, tenían una manifestación tardía de Parkinson, un riesgo reducido de desarrollar demencia vascular, y Alzheimer.

“Como investigadores del cerebro, hemos tenido la oportunidad única de analizar un grupo excepcionalmente grande de personas muy activas físicamente durante dos décadas, y hemos descubierto algunos resultados interesantes”, dice Tomas Deierborg, líder del equipo de investigación y profesor asociado en la Universidad de Lund en Suecia.

Los datos anteriores han demostrado que los esquiadores de Vasaloppet, una popular carrera de esquí de fondo en Suecia, tienen un riesgo reducido de sufrir un ataque cardíaco, pero se desconocía si también tenían un riesgo reducido de enfermedades cerebrales.

En el grupo de esquiadores de Vasaloppet (un total de 197,685 personas) hubo un 50% menos de personas afectadas por demencia vascular que en el grupo de control (un total de 197,684 personas).

Sin embargo, los investigadores descubrieron que el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer no se redujo, algo que contradice estudios previos en el campo que muestran que la actividad física tiene un impacto en la enfermedad de Alzheimer.

Dos décadas después de que los esquiadores compitieran en la carrera de esquí de Vasaloppet, 233 habían desarrollado demencia (incluyendo demencia vascular y de Alzheimer), 40 de ellos habían sido diagnosticados con demencia vascular y 86 personas con enfermedad de Alzheimer.

En la población general, 319 habían desarrollado demencia, 72 habían desarrollado demencia vascular y 95 habían desarrollado demencia de Alzheimer.

“Los resultados indican que la actividad física no afecta los procesos moleculares que causan la enfermedad de Alzheimer, como la acumulación de la proteína amiloide. No obstante, la actividad física reduce el riesgo de daño vascular al cerebro, así como al resto del cuerpo “, dice el investigador de memoria Oskar Hansson, profesor de neurología en la Universidad de Lund.

Los investigadores vieron resultados similares cuando estudiaron 20,000 sujetos en el estudio de población llamado Malmö Diet and Cancer. Los participantes que eran más activos físicamente tenían un menor riesgo de desarrollar demencia vascular, similar a los hallazgos del estudio Vasaloppet.

Por otro lado, no hubo diferencias significativas en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer entre el grupo que era más activo físicamente y el grupo con la actividad física más baja.

El equipo de investigación también analizó si los esquiadores de Vasaloppet tenían un riesgo reducido con el tiempo de desarrollar la enfermedad de Parkinson. Dos décadas (21 años) después de haber participado en la carrera de esquí Vasaloppet, 119 personas habían sido diagnosticadas con Parkinson.

En la población general, 164 personas habían recibido el diagnóstico. Sin embargo, la diferencia entre aquellos que son físicamente activos (los esquiadores de Vasaloppet) y la población en general parece disminuir con el tiempo.

“Los mecanismos detrás de esto todavía necesitan ser investigados, pero parece que aquellos que están físicamente activos tienen una ‘reserva motora’ que pospone el inicio de la enfermedad. Si una persona entrena mucho, es posible mantener la movilidad durante más tiempo, a pesar de los cambios patológicos en el cerebro ”, dijo Tomas Olsson, estudiante de doctorado y autor del estudio.

Cuando los investigadores estudiaron cuántos esquiadores de Vasaloppet padecían depresión en comparación con la población general, descubrieron que el riesgo se redujo a la mitad en aquellos que habían participado en Vasaloppet.

Después de dos décadas de seguimiento, un total de 3.075 personas habían sido diagnosticadas con depresión, de las cuales 1.030 eran esquiadores de Vasaloppet y 2.045 personas de la población general.

Con respecto a las diferencias de género, el riesgo de depresión se redujo aún más en los hombres que formaban parte del grupo con los tiempos de finalización más rápidos. Sin embargo, esto no se aplicaba a las esquiadoras Vasaloppet más rápidas.

“Las mujeres más rápidas aún tenían un menor riesgo de sufrir depresión que aquellas que no eran activas en la población general”, dijo Martina Svensson, estudiante de doctorado en la Universidad de Lund y autora de los artículos científicos.

Fuente: Universidad de Lund

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