Psicología al Día

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Una nueva investigación de la Universidad de Zúrich sugiere que los humanos evolucionaron con la capacidad única de usar gritos positivos para “señalar el significado afectivo de los eventos” a los demás. Estos hallazgos revisados ​​por pares se publicaron el 13 de abril del 2021 en la revista PLOS Biology.

Aunque este estudio no investiga específicamente a los fanáticos de la música que gritan, los investigadores suizos llevaron a cabo una serie de experimentos de laboratorio en humanos que identifican la existencia de al menos seis tipos de gritos positivos y negativos psicoacústicamente distintos que son “alarmantes” o “no -alarmante”.

“En lugar de que las llamadas de gritos sean de naturaleza acústica y de comunicación uniforme, relacionadas con la señalización de amenazas y alarmas basadas en el miedo, encontramos varias categorías distintivas de gritos de naturaleza alarmante, no alarmante e incluso positiva en los primates humanos”, explican los autores.

“Los humanos comparten con otras especies el potencial de señalar peligro cuando gritan, pero parece que solo los humanos gritan para señalar también emociones positivas como alegría y placer extremos”, dijo el autor principal Sascha Frühholzdijo en un comunicado de prensa del 13 de abril. “Señalar y percibir estas emociones positivas en los gritos parecía haber ganado prioridad en los seres humanos sobre la señalización de alarmas. Este cambio de prioridad podría deberse probablemente a los requisitos de los contextos sociales evolucionados y complejos en los seres humanos”.

A continuación, veamos 3 gritos de alarma y 3 gritos que no son de alarma:

  • Ira/Rabia (gritos de alarma)
  • Miedo (grito de alarma)
  • Dolor (grito de alarma)
  • Alegría extrema (grito positivo sin alarma)
  • Placer intenso (grito positivo sin alarma)
  • Duelo/Tristeza (llantos desesperados sin alarma)

Curiosamente, los investigadores encontraron que cuando los oyentes escucharon cada uno de los seis tipos diferentes de gritos dentro de una resonancia magnética funcional, la neuroimagen mostró que “respondieron con mayor rapidez y precisión, y con una mayor sensibilidad neuronal, a las llamadas de gritos positivos y sin alarma que a los gritos alarmantes”.

Los autores explicaron que: “Mientras que los gritos de alarma (dolor, ira, miedo) provocaron principalmente una actividad neural inferior en muchas regiones de la corteza auditiva frontal inferior y de alto nivel, los gritos sin alarma (placer, tristeza, alegría) en comparación con las vocalizaciones neutrales mostraron activaciones corticales auditivas más altas y extendidas, especialmente en el hemisferio derecho en la corteza auditiva de bajo y alto nivel. Este patrón de actividad neuronal se mejora cuando se tiene en cuenta la valencia percibida de los gritos. Cuando comparamos la actividad neuronal de los gritos alarmantes con la de los no alarmantes gritos, los gritos no alarmantes revelaron una extensa actividad superior que se extendió en gran medida sobre la corteza frontal inferior y auditiva “.

¿Por qué los gritos positivos implican más eficiencia de procesamiento neurocognitivo que los gritos de alarma? Los investigadores especulan que los oyentes humanos pueden tender a responder de manera más rápida, precisa y con mayor sensibilidad neuronal a los gritos positivos y sin alarma, porque estos gritos “parecen tener una mayor relevancia en las interacciones sociobiológicas humanas”.

La investigación sobre gritos sugiere que la naturaleza comunicativa de los gritos humanos es más diversa de lo que se suponía anteriormente. En particular, los gritos positivos sin alarma que se utilizan para expresar placer intenso o alegría extrema parecen percibirse y procesarse de forma más eficaz en el cerebro humano que los gritos de alarma.

“Los resultados de nuestro estudio son sorprendentes en el sentido de que los investigadores suelen asumir que el sistema cognitivo humano y de los primates está específicamente ajustado para detectar señales de peligro y amenaza en el medio ambiente como mecanismo de supervivencia. Se ha supuesto durante mucho tiempo que este es el propósito principal de la señalización comunicativa en los gritos. Si bien esto parece cierto para la comunicación de gritos en primates y otras especies animales, la comunicación de gritos parece haberse diversificado en gran medida en los humanos, y esto representa un importante paso evolutivo” concluye Frühholz.

Referencia bibliográfica:

Sascha Frühholz, Joris Dietziker, Matthias Staib, Wiebke Trost. “Neurocognitive Processing Efficiency for Discriminating Human Non-Alarm Rather Than Alarm Scream Calls.” PLoS Biology (First published: April 13, 2021) DOI: 10.1371/journal.pbio.3000751

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