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Los hermanos de los jugadores también muestran tendencias impulsivas y arriesgadas

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio canadiense es el primero en mostrar que los hermanos biológicos de los jugadores compulsivos también muestran marcadores de mayor impulsividad y toma de riesgos.

Los hallazgos, publicados en la revista Neuropsychopharmacology, sugieren que las personas con trastorno del juego, un término psiquiátrico para problemas de juego graves, pueden tener vulnerabilidades genéticas preexistentes a la afección.

El trastorno del juego se asocia con resultados negativos graves, como depresión, bancarrota y ruptura familiar. Afecta hasta al tres por ciento de la población canadiense.

“La impulsividad, la toma de decisiones arriesgadas y el procesamiento alterado de recompensas cerebrales se observan en personas con trastorno del juego”, dijo la autora principal Eve Limbrick-Oldfield, investigadora postdoctoral en el departamento de psicología de la Universidad de Columbia Británica (UBC) y el Centro para la Investigación del Juego .

“Queríamos saber si estos marcadores representan vulnerabilidades preexistentes o son una consecuencia de cómo el juego cambia el cerebro. Para probar esto, estudiamos a los hermanos de los jugadores, ya que comparten material genético y ambiente similares ”.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 20 personas con trastorno del juego, 16 hermanos y un grupo de control de voluntarios sanos. Se pidió a los participantes que completaran cuestionarios y pruebas cognitivas de computadora que midieran su impulsividad y conductas de riesgo. También se les realizó un escáner cerebral en una resonancia magnética mientras jugaban en una máquina tragamonedas para medir las respuestas cerebrales a las recompensas y las ganancias.

Los resultados revelan que tanto los jugadores problemáticos como los hermanos mostraron una mayor toma de riesgos e impulsividad en comparación con el grupo de control. Por ejemplo, los jugadores con problemas y sus hermanos eran más propensos a actuar impulsivamente cuando experimentaban emociones negativas y hacían grandes apuestas al tomar una decisión arriesgada.

Curiosamente, los hermanos no mostraron alteraciones en la respuesta cerebral a las recompensas en comparación con el grupo de control, dejando la posibilidad de que la actividad cerebral observada en los jugadores problemáticos se haya desarrollado como resultado de la experiencia de juego.

Los investigadores señalan que los hermanos de los jugadores con problemas fueron particularmente difíciles de reclutar para el estudio porque las relaciones familiares a menudo son tensas como consecuencia de los problemas de juego.

“Dado que nuestro estudio tenía un tamaño de muestra relativamente pequeño, esperamos que aliente a otros investigadores a replicarlo para que podamos aprender más sobre cómo la genética juega un papel en el trastorno del juego”, dijo la coautora del estudio, la Dra. Henrietta Bowden-Jones, directora de la Clínica Nacional de Problemas con el Juego del Reino Unido, desde donde se reclutó al grupo con trastorno de juego.

Fuente: Universidad de Columbia Británica

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