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Los humanos somos optimistas gran parte de nuestras vidas

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En un nuevo estudio, el más grande de su tipo, los investigadores buscaron determinar cuán optimistas son las personas en la vida. Los investigadores exploraron si el optimismo está relacionado con ciertos períodos de la vida, cómo los principales eventos de la vida afectan el optimismo y cómo las personas optimistas piensan sobre el futuro durante las diferentes fases de la vida.

Estudios anteriores han sugerido que la edad media es la “edad de oro” cuando las personas son las más optimistas de la vida. En el nuevo estudio, los investigadores querían ver cómo el optimismo cambia la visión de las personas con el tiempo.

“Descubrimos que el optimismo continuó aumentando a lo largo de la edad adulta, parecía estabilizarse constantemente y luego disminuyó a la edad adulta”, dijo William Chopik, profesor asistente de psicología de la Universidad Estatal de Michigan (MSU) y autor principal.

“Incluso las personas con circunstancias bastante malas, a quienes les han sucedido cosas difíciles en sus vidas, miran hacia su futuro y su vida por delante y se sienten optimistas”.

Los investigadores encuestaron a 75,000 estadounidenses, alemanes y holandeses entre las edades de 16 y 101 para medir el optimismo y su perspectiva sobre el futuro.

Chopik dijo que los investigadores analizaron eventos de la vida como el matrimonio, el divorcio, un nuevo trabajo, la jubilación, los cambios en la salud y la pérdida de una pareja, padre o hijo.

“Contraintuitivamente, y lo más sorprendente, descubrimos que cosas realmente difíciles como las muertes y el divorcio realmente no cambiaron la perspectiva de una persona en el futuro”, dijo Chopik.

“Esto muestra que muchas personas probablemente se suscriben al mantra ‘la vida es corta’ y se dan cuenta de que deben enfocarse en las cosas que los hacen felices y mantienen el equilibrio emocional”.

Chopik explicó que, independientemente de las circunstancias buenas y malas de la vida, desde el momento en que las personas tienen 15 hasta casi 60 o 70 años, se vuelven cada vez más optimistas.

“Hay un período de vida masivo durante el cual constantemente se espera con ansias las cosas y el futuro”, comento Chopik.

“Parte de eso tiene que ver con experimentar el éxito tanto en el trabajo como en la vida. Encontrar un trabajo, conocer a tu pareja, lograr tus objetivos, etc. Te vuelves más autónomo y tienes algo de control de tu futuro; entonces, uno espera que las cosas salgan bien”.

A medida que las personas envejecen en la fase de la tercera edad de la vida, el estudio mostró un cambio hacia la disminución del optimismo, probablemente impulsado por preocupaciones relacionadas con la salud y sabiendo que la mayor parte de la vida está detrás de ti. Si bien los ancianos no son pesimistas en si, dijo Chopik, todavía hay un cambio notable.

“La edad de jubilación es cuando la gente puede dejar de trabajar, tener tiempo para viajar y dedicarse a sus aficiones”, añadio Chopik. “Pero sorprendentemente, la gente realmente no pensó que cambiaría la perspectiva de sus vidas para mejor”.

Chopik dijo que una de las conclusiones más profundas en el estudio fue mostrar cuán resistentes son las personas en la vida.

Chopik concluyo diciendo que “Muchas veces pensamos que las cosas realmente tristes o trágicas que suceden en la vida nos alteran por completo como personas, pero ese no es realmente el caso”.

“No cambias fundamentalmente como resultado de cosas terribles; las personas diagnosticadas con una enfermedad o aquellas que atraviesan otra crisis todavía se sentían positivas sobre el futuro y lo que la vida les esperaba en el otro lado”.

El estudio aparece en el Journal of Research in Personality .

Fuente: Universidad Estatal de Michigan

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