SALUD MENTAL

Los insomnes a menudo luchan para superar la angustia emocional del pasado

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Los insomnes tienden a tener dificultades para superar los “errores vergonzosos”, incluso cuando el evento estresante ocurrió hace décadas, según un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Holandés de Neurociencia.

Los científicos pidieron a los participantes que revivieran sus experiencias más vergonzosas de décadas atrás mientras observaban su actividad cerebral con una exploración de IRM (Imagen por resonancia magnética).

Descubrieron que mientras los buenos durmientes habían resuelto esas experiencias en su cabeza como recuerdos neutralizados, aquellos con insomnio no habían podido hacerlo.

El hallazgo sugiere que no neutralizar la angustia emocional podría ser un factor importante para el insomnio y también podría ayudar a explicar por qué el insomnio es el principal factor de riesgo para el desarrollo de trastornos del estado de ánimo, la ansiedad y el estrés postraumático.

Los investigadores han establecido que el sueño nos ayuda a recordar experiencias importantes. Pero el sueño también es necesario para deshacerse de la angustia emocional que puede haber ocurrido durante esas experiencias. Ambos procesos durante la noche implican cambios en las conexiones entre las células del cerebro: algunos se vuelven más fuertes y consolidan los recuerdos, mientras que otros se debilitan y se deshacen de las asociaciones no deseadas.

“Refranes como ‘dormir sobre eso’ o para ‘sacar las cosas de la cabeza’ reflejan nuestra digestión nocturna de las experiencias diurnas”, dijo el doctorado y primer autor Rick Wassing. “La investigación del cerebro ahora muestra que solo los buenos durmientes se benefician del sueño cuando se trata de eliminar la tensión emocional. El proceso no funciona bien en personas con insomnio. De hecho, sus noches inquietas pueden incluso hacer que se sientan peor”.

Los nuevos hallazgos respaldan un estudio previo realizado por el mismo grupo de investigación. En este estudio, publicado en la revista Sleep , los investigadores pidieron a los participantes que cantaran una canción de estilo karaoke. Los audífonos evitaron que los participantes escucharan su propia voz y encontraran el tono correcto. Su canto fue grabado y reproducido para ellos más tarde.

Muchos participantes sintieron una vergüenza intensa al escuchar en solitario su propio canto fuera de tono. Pero cuando los buenos durmientes escucharon su propio canto nuevamente después de dormir bien por la noche, ya no se sentían tan angustiados por eso. Habían liberado la angustia de sus mentes. Sin embargo, después de una noche inquieta, las personas con insomnio se enojaron aún más por su experiencia embarazosa.

Los nuevos hallazgos sugieren que los desencadenantes de insomnio pueden encontrarse en los circuitos cerebrales que regulan las emociones, en lugar de en las regiones cerebrales que regulan el sueño, como se creía anteriormente. Estos circuitos de regulación de la emoción contienen genes de riesgo para el insomnio y pueden no activarse adecuadamente, como lo hacen normalmente, durante el movimiento rápido de los ojos en el sueño.

Sin los beneficios del sueño profundo, los eventos angustiantes de hace décadas continúan activando los circuitos emocionales del cerebro como si estuvieran sucediendo en este momento. Esto sugiere que las personas con insomnio pueden seguir siendo perseguidas por recuerdos de angustia pasada.

Los hallazgos se publican en la revista científica Brain.

Fuente: Instituto Holandés de Neurociencia

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