SALUD MENTAL

Los juegos de mesa ayudan a mantener a las personas mentalmente afiladas a medida que envejecen

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Jugar a naipes y juegos de mesa puede ayudar a proteger las habilidades de pensamiento en la vejez, según una nueva investigación.

Un nuevo estudio encontró que las personas que jugaban regularmente juegos no digitales obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria y pensamiento en sus 70 años.

Y los investigadores dicen que agregar esos juegos más adelante en la vida aún puede marcar la diferencia. Descubrieron que las personas que aumentaron el juego durante sus 70s tenían más probabilidades de mantener ciertas habilidades de pensamiento a medida que envejecían.

Para el estudio, los psicólogos de la Universidad de Edimburgo evaluaron a 1,000 personas de 70 años que formaron parte del estudio Cohortes de Nacimientos Lothian 1936, un grupo de individuos que nacieron en 1936 y participaron en la Encuesta Mental Escocesa de 1947.

Desde 1999, los investigadores han estado trabajando con las Cohortes de Nacimientos Lothian para trazar cómo cambia el poder de pensamiento de una persona a lo largo de su vida. Los tiempos de seguimiento en estas Cohortes se encuentran entre los más largos del mundo.

Para el último estudio, los investigadores probaron por primera vez a los de 70 años para la memoria, la resolución de problemas, la velocidad de pensamiento y la capacidad general de pensamiento.

Luego, los participantes repitieron las mismas pruebas cada tres años hasta la edad de 79 años.

También se les preguntó con qué frecuencia jugaban juegos como cartas, ajedrez, bingo o crucigramas a los 70 y 76 años.

Luego, los investigadores utilizaron modelos estadísticos para analizar la relación entre el nivel de juego de una persona y sus habilidades de pensamiento.

Los investigadores notaron que tomaron en cuenta los resultados de una prueba de inteligencia que los participantes tomaron cuando tenían 11 años. También consideraron factores de estilo de vida, como la educación, el estado socioeconómico y los niveles de actividad.

Lo que descubrieron es que se descubrió que las personas que aumentaron el juego en los últimos años experimentaron menos disminución en las habilidades de pensamiento en sus 70, particularmente en la función de memoria y la velocidad de pensamiento.

Los hallazgos podrían ayudarnos a comprender qué tipos de estilos de vida y comportamientos podrían estar asociados con mejores resultados para la salud cognitiva en la edad adulta, dijeron los investigadores.

El estudio también puede ayudar a las personas a tomar decisiones sobre la mejor manera de proteger sus habilidades de pensamiento a medida que envejecen.

“Estos últimos hallazgos se suman a la evidencia de que estar más involucrado en actividades durante el curso de la vida podría estar asociado con mejores habilidades de pensamiento en la edad adulta”, dijo el Dr. Drew Altschul de la Facultad de Filosofía, Psicología y Ciencias del Lenguaje de la Universidad de Edimburgo. “Para aquellos en sus 70 años o más, otro mensaje parece ser que jugar juegos no digitales puede ser un comportamiento positivo en términos de reducción del deterioro cognitivo”.

Según el profesor Ian Deary, Director del Centro de Envejecimiento Cognitivo y Epidemiología Cognitiva de la Universidad de Edimburgo, no es solo la “actividad intelectual y social general” de los juegos lo que ayuda a mantener a las personas mentalmente afiladas a medida que envejecen.

“Es algo en este grupo de juegos que tiene esta asociación pequeña pero detectable con un mejor envejecimiento cognitivo”, dijo Deary. “Sería bueno saber si algunos de estos juegos son más potentes que otros”. También señalamos que varias otras cosas están relacionadas con un mejor envejecimiento cognitivo, como estar en buena forma física y no fumar “.

El estudio fue publicado en The Journals of Gerontology Series B: Psychological Sciences.

Fuente: Universidad de Edimburgo.

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