SALUD MENTAL

Los pacientes con depresión grave deben considerar la estimulación cerebral no invasiva

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Los adultos con formas graves de depresión deben considerar la estimulación cerebral no quirúrgica como un tratamiento alternativo o complementario, según un nuevo estudio publicado en The BMJ.

La depresión severa es una enfermedad debilitante, y muchos pacientes encuentran que los tratamientos con medicamentos y las terapias psicológicas típicas no funcionan para ellos. Aunque las pautas ya apoyan el uso de la estimulación cerebral, estas técnicas tienden a usarse muy poco y muy tarde, y la investigación previa sobre su efectividad ha sido limitada.

Las técnicas de estimulación cerebral no quirúrgica, como la terapia electroconvulsiva (TEC) y la estimulación magnética transcraneal repetitiva (EMTr), utilizan corrientes eléctricas o campos magnéticos para cambiar la actividad cerebral. Si bien los investigadores no están del todo seguros de cómo funcionan estos tratamientos, se piensa que el EMTr cambia la actividad en áreas del cerebro que están bajas o son demasiado activas en la depresión.

Para el estudio, un equipo de investigación dirigido por Julian Mutz en el Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King’s College de Londres, se dispuso a comparar la respuesta (eficacia clínica) y la suspensión de todas las causas (aceptabilidad) de la estimulación cerebral no quirúrgica para el tratamiento. De episodios depresivos mayores en adultos.

Analizaron los resultados de 113 ensayos clínicos con 6,750 pacientes (edad promedio de 48 años, 59% mujeres) con trastorno depresivo mayor o depresión bipolar. Los pacientes fueron aleatorizados para recibir 18 estrategias de tratamiento activo o terapia inactiva (“simulada”).

Las técnicas activas incluían TEC; EMTr; terapia de convulsiones magnéticas; y la estimulación de corriente continua transcraneal (tDCS). Cada ensayo también se calificó como de riesgo de sesgo bajo, alto o incierto.

Las comparaciones de tratamientos más comunes fueron EMTr izquierda de alta frecuencia y tDCS versus terapia simulada, mientras que los tratamientos más recientes (como la terapia de convulsiones magnéticas y la estimulación bilateral de estallido de teta) siguen sin estudiarse.

Los investigadores encontraron que la TEC bitemporal, la TEC unilateral derecha de dosis alta, el EMTr y el tDCS izquierdo de alta frecuencia fueron más efectivos que la terapia simulada en todas las medidas de resultado en el metanálisis de redes.

Para todas las estrategias de tratamiento activo, los pacientes no tenían más probabilidades de interrumpir el tratamiento que cuando recibieron terapia falsa. Hubo pocas diferencias en las tasas de interrupción de todas las causas entre los tratamientos activos.

Los investigadores señalan algunas limitaciones. Por ejemplo, varios estudios tuvieron un riesgo incierto de sesgo, y un enfoque en los efectos a corto plazo significó que los resultados podrían no aplicarse a los efectos antidepresivos a largo plazo de la estimulación cerebral no quirúrgica. Además, el estudio no examinó efectos secundarios no deseados específicos.

Sin embargo, los investigadores dicen que sus hallazgos tienen implicaciones para la toma de decisiones clínicas y la investigación “en el sentido de que informarán a los médicos, pacientes y profesionales de la salud sobre los méritos relativos de las múltiples técnicas de estimulación cerebral no quirúrgica”.

Fuente: BMJ

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