SALUD MENTAL

Los pensamientos negativos repetitivos están vinculados a un mayor riesgo de Alzheimer

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Según un nuevo estudio, los patrones persistentes de pensamiento negativo pueden aumentar el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

En el estudio de personas mayores de 55 años, los investigadores encontraron que el pensamiento negativo repetitivo (PNR) está relacionado con el posterior deterioro cognitivo, así como con el depósito de proteínas cerebrales dañinas relacionadas con el Alzheimer.

Los investigadores dicen que el PNR ahora debe investigarse más como un factor de riesgo potencial para la demencia, y las herramientas psicológicas, como la atención plena o la meditación, deben estudiarse para ver si esto podría reducir el riesgo de demencia.

” Ya se sabe que la depresión y la ansiedad en la mediana edad y la vejez son factores de riesgo para la demencia”, dijo la autora principal, la Dra. Natalie Marchant, del University College London (UCL) en Inglaterra. “Aquí, encontramos que ciertos patrones de pensamiento implicados en la depresión y la ansiedad podrían ser una razón subyacente por la cual las personas con esos trastornos tienen más probabilidades de desarrollar demencia”.

“Tomado junto con otros estudios, que vinculan la depresión y la ansiedad con el riesgo de demencia, esperamos que los patrones de pensamiento negativos crónicos durante un largo período de tiempo puedan aumentar el riesgo de demencia”, continuó diciendo Marchant. “No creemos que la evidencia sugiera que los contratiempos a corto plazo aumentarían el riesgo de demencia. Esperamos que nuestros hallazgos se puedan utilizar para desarrollar estrategias para reducir el riesgo de demencia de las personas ayudándolas a reducir sus patrones de pensamiento negativos”.

Para el estudio, el equipo de investigación de UCL, del INSERM, un instituto de investigación con sede en París y la Universidad McGill en Canadá estudiaron a 292 personas mayores de 55 años que formaban parte del estudio de cohorte Prevent Alzheimer’s (PREVENT-AD), y 68 personas de la cohorte International Mind, Activities and Urban Places (IMAP +).

Durante un período de dos años, los participantes del estudio respondieron preguntas sobre cómo piensan típicamente sobre las experiencias negativas, enfocándose en patrones de PNR como la rumia sobre el pasado y la preocupación por el futuro. Los participantes también completaron medidas de depresión y síntomas de ansiedad, según los investigadores.

Se evaluó la función cognitiva, midiendo memoria, atención, cognición espacial y lenguaje. Los investigadores informaron que 113 de los participantes también se sometieron a escáneres cerebrales PET, midiendo depósitos de tau y amiloide, dos proteínas que causan el tipo más común de demencia, la enfermedad de Alzheimer, cuando se acumulan en el cerebro.

Los investigadores descubrieron que las personas que exhibían patrones de PNR más altos experimentaron un mayor deterioro cognitivo durante un período de cuatro años y disminuciones en la memoria, y eran más propensas a tener depósitos de amiloide y tau en el cerebro.

La depresión y la ansiedad se asociaron con el posterior deterioro cognitivo, pero no con el depósito de amiloide o tau, lo que sugiere que el PNR podría ser la razón principal por la cual la depresión y la ansiedad contribuyen al riesgo de enfermedad de Alzheimer, postulan los investigadores.

“Proponemos que el pensamiento negativo repetitivo puede ser un nuevo factor de riesgo para la demencia, ya que podría contribuir a la demencia de una manera única”, dijo Marchant.

Los investigadores sugieren que el PNR puede contribuir al riesgo de Alzheimer a través de su impacto en los indicadores de estrés, como la presión arterial alta, ya que otros estudios han encontrado que el estrés fisiológico puede contribuir al depósito de amiloide y tau.

“Nuestros pensamientos pueden tener un impacto biológico en nuestra salud física, que puede ser positiva o negativa”, dijo el Dr. Gael Chételat de INSERM y la Universidad de Caen-Normandie. “Las prácticas de entrenamiento mental, como la meditación, pueden ayudar a promover pensamientos positivos, mientras que regulan los esquemas mentales negativos asociados.

“Cuidar su salud mental es importante, y debería ser una prioridad importante de salud pública, ya que no solo es importante para la salud y el bienestar de las personas a corto plazo, sino que también podría afectar su eventual riesgo de demencia”.

Los investigadores esperan descubrir si la reducción de los PNR, posiblemente a través del entrenamiento de la atención plena o la terapia de conversación dirigida , podría a su vez reducir el riesgo de demencia. Marchant y Chételat y otros investigadores europeos están trabajando en un gran proyecto para ver si las intervenciones como la meditación pueden ayudar a reducir el riesgo de demencia al apoyar la salud mental en la vejez

El estudio fue publicado en Alzheimer’s & Dementia.

Fuente: University College London

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