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Los ricos viven más años

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Las personas ricas viven vidas más saludables y libres de discapacidades en un promedio de nueve años más que las personas menos ricas, según un importante estudio que revela las inquietantes desigualdades económicas detrás de la esperanza de vida en los Estados Unidos y el Reino Unido.

Los investigadores analizaron datos de más de 25,000 adultos mayores de 50 años, buscando factores que pudieran predecir cuánto tiempo vivieron antes de comenzar a sufrir discapacidades relacionadas con la edad, como por ejemplo no poder levantarse de la cama o cocinar por sí mismos.

El equipo descubrió que el factor socioeconómico más importante para predecir cuándo comenzaron esos problemas era la riqueza, y que las personas más ricas disfrutaban casi una década más antes de experimentar dificultades.

A partir de los 50 años, los hombres más ricos analizados podían esperar otros 31 años de vida saludables, en comparación con los menos acomodados, que solo podían esperar otros 22 a 23 años saludables.

Para las mujeres, se proyectaba que las más ricas disfrutarían de 33 años más de buena salud, en comparación con 24 para las más pobres.

“Si bien la esperanza de vida es un indicador útil de la salud, la calidad de vida a medida que envejecemos también es crucial”, dijo en un comunicado la autora principal, Paola Zaninotto, especialista en salud pública del University College London. “Al medir la esperanza de vida saludable podemos obtener una estimación del número de años de vida transcurridos en estados favorables de salud o sin discapacidad”.

El estudio, que esta conformado por investigadores de universidades en Europa y EE. UU., Está lejos de ser el primero en señalar la importancia que juega la riqueza en la vida de las personas, aunque la mayoría se ha centrado en la esperanza de vida en lugar de la calidad de vida.

La investigación realizada en 2016 encontró que los hombres en el 1% financiero superior en los EE. UU. pueden esperar vivir hasta la edad de 87.3 años, casi 15 años más que aquellos en el 1% inferior. La brecha para las mujeres fue de 10 años.

Y en el Reino Unido, un estudio realizado en 2018 encontró que las personas pobres mueren alrededor de una década antes que las que están mejor.

Los datos para la nueva investigación se obtuvieron de dos estudios de envejecimiento: uno del Reino Unido, que tenía 10,754 encuestados, y otro de los Estados Unidos, con 14,803 encuestados. No hubo diferencias significativas entre los dos países en relación con los hallazgos clave del estudio.

“Las desigualdades en la esperanza de vida saludable existen en ambos países y son de magnitud similar”, escribieron los autores en su conclusión. “En ambos países, los esfuerzos para reducir las desigualdades en salud deberían apuntar a personas de grupos socioeconómicos desfavorecidos”.

En general, la esperanza de vida global al nacer en 2016, el último año para el que hay datos disponibles, fue de 72 años, según la Organización Mundial de la Salud. La esperanza de vida promedio mundial aumentó en 5,5 años entre 2000 y 2016, el aumento más rápido desde la década de 1960, dijo la OMS.

Fuente: CNN

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