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Los sonidos de las palabras llevan un peso emocional

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio sugiere que escuchar la palabra “virus” podría hacer que su presión arterial aumente, incluso antes de que se le agregue “corona”.

La investigación, dirigida por la Universidad de Cornell, muestra que ciertas combinaciones de sonidos, como las de la palabra “virus”, provocan respuestas más intensas emocionalmente que otras. Este hecho puede desempeñar un papel en la adquisición del lenguaje de los niños y en cómo podríamos haber evolucionado en el lenguaje en primer lugar.

Los hallazgos también ayudan a explicar por qué, cuando a las personas se les muestra una forma puntiaguda y una forma redondeada y se les pide que adivinen qué se llama “bouba” y qué “kiki”, la mayoría llama a la forma de punta “kiki” y al redondeado “bouba”. ” Este bien estudiado efecto de “emparejamiento” psicológico se mantiene a través de la edad y los antecedentes culturales, aunque los académicos no están de acuerdo sobre la razón.

Específicamente, la investigación muestra que el nivel de intensidad emocional, o “excitación”, que sentimos al ver objetos o escuchar sonidos podría proporcionar el eslabón perdido que conecta la forma puntiaguda con el “kiki” y la redondez con la “bouba”.

“Para la mayoría de las palabras”, escribieron los autores, “la relación entre el sonido y el significado parece arbitraria: el sonido de una palabra no suele decirnos qué significa. Sin embargo, una cantidad cada vez mayor de trabajo ha demostrado que los sonidos de las palabras pueden llevar señales sutiles sobre a qué se refieren”.

Para el estudio, se les pidió a los participantes que calificaran el nivel de excitación experimentado por los estímulos visuales y auditivos de ocho estudios previos del efecto coincidente. Los resultados mostraron que el nivel de excitación puede explicar las preferencias coincidentes. Los investigadores encontraron que las formas puntiagudas y las no palabras similares a “kiki” son realmente estimulantes emocionalmente, similar a la palabra “virus”, mientras que las formas redondeadas y las no palabras similares a “bouba” son relajantes.

Los hallazgos se confirmaron en un segundo experimento, utilizando un modelo acústico generado a partir de las calificaciones de excitación para más de 900 palabras sin sentido. El experimento final les pidió a los participantes que combinaran un subconjunto de estas palabras sin sentido que variaban en su nivel de excitación con los estímulos visuales de los ocho estudios anteriores. Una vez más, el equipo descubrió que se eligieron formas puntiagudas para palabras de alta excitación, formas redondeadas para palabras de baja excitación.

Estos resultados sugieren que muchos de los mapeos en nuestro vocabulario entre sonido y significado son impulsados ​​por nuestras respuestas emocionales a la entrada auditiva y visual.

“Nuestros estados emocionales pueden ayudar a los niños a mapear el sonido al significado cuando aprenden nuevas palabras”, dijo Morten Christiansen, profesor de psicología y codirector del Programa de Ciencias Cognitivas de Cornell.

“El vínculo de excitación entre el sonido y el significado también puede haber permitido a los primeros humanos despegar el lenguaje en primer lugar, al facilitar la asociación de una palabra con su significado”.

El estudio enfatiza el papel previamente subestimado que la emoción humana puede jugar en el desarrollo y la evolución del lenguaje al fundamentar asociaciones entre conceptos abstractos (como formas) y signos lingüísticos (como palabras habladas) en el sistema emocional.

También muestra cómo los sonidos de las palabras pueden afectar nuestros estados emocionales independientemente de lo que significan.

El estudio, “La excitación afectiva vincula el sonido con el significado” (“Affective Arousal Links Sound to Meaning”), se publica en la revista Psychological Science .

Fuente: Universidad de Cornell

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