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Los suicidios de famosos incitan a suicidarse a otras personas

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Curación de Contenido por Gloria Remírez

Redacción


Viernes, 03 de Abril de 2020

Psicología

Las noticias sobre suicidios de celebridades promueven incrementos de la cantidad de suicidios en la población general. Esta inquietante relación se ha vislumbrado en un estudio reciente. De hecho, incluso el método de suicidio empleado por la persona famosa tiende a registrar un aumento de uso entre los suicidas de las semanas posteriores. Estos macabros resultados han llevado a algunos expertos a plantearse la necesidad de que los periodistas sigan pautas más estrictas, dictadas por psicólogos, acerca de cómo informar sobre suicidios de famosos.

En muchos países, las noticias sobre suicidios han aumentado considerablemente en los últimos decenios, y varios estudios ya han mostrado ejemplos en los que la difusión periodística de informaciones sobre el suicidio se asocia con un aumento posterior de las tasas de suicidio.

Como resultado, las directrices para que los medios de comunicación informen de manera responsable sobre el suicidio son ahora un componente estándar de muchas estrategias de prevención de suicidios. Pero hasta ahora, la evidencia de una asociación entre las informaciones difundidas por la prensa y el suicidio no ha sido del todo consistente.

Para atar estos cabos sueltos, un equipo internacional de investigadores examinó la asociación entre las noticias sobre suicidios, especialmente los suicidios de famosos, y los suicidios subsiguientes en la población general.

El equipo de Thomas Niederkrotenthaler, de la Universidad Médica de Viena en Austria, también evaluó si la información periodística sobre los métodos específicos de suicidio de famosos se asociaba con la cantidad de suicidios por el mismo método, y si la información general sobre el suicidio (cualquier información o debate general sobre el tema del suicidio) estaba vinculada a la incidencia posterior del suicidio.

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Suicidarse, por ejemplo tomando una sobredosis de pastillas, es un acto extremo de desesperación. (Ilustración: Jorge Munnshe para Amazings / NCYT)

El nuevo análisis se basa en los resultados de 20 estudios que compararon por lo menos un período previo y otro hasta dos meses posterior, a la difusión de informaciones periodísticas sobre la muerte por suicidio. Los medios incluyeron televisión, periódicos u otras publicaciones escritas (en papel o en internet), así como libros o películas sobre hechos reales.

Los estudios se diseñaron de forma diferente y fueron de calidad variable, pero Niederkrotenthaler y sus colegas pudieron tenerlo en cuenta en su análisis.

En el análisis se constató que las informaciones periodísticas sobre suicidios de celebridades aumentaban aparentemente el número de suicidios en un 8-18% en los siguientes 1-2 meses, y la información sobre el método de suicidio se asoció con un aumento del 18-44% en el riesgo de suicidio por el mismo método.

Lo cierto es que, por ejemplo, en los cinco meses siguientes a la muerte por suicidio del actor estadounidense Robin Williams, de fama internacional, las muertes por suicidio aumentaron casi un 10% (1.841) en Estados Unidos. Esto parece encajar con el patrón descrito en la nueva investigación.

Niederkrotenthaler y sus colegas creen que varios mecanismos podrían explicar estos resultados. Uno de ellos puede ser el sentirse identificado con la celebridad fallecida y por tanto tender a seguir su ejemplo cuando las circunstancias personales son similares o lo parecen. Otro mecanismo podría ser que una cantidad lo bastante grande de suicidios con amplia proyección mediática puede producir en el público la sensación de una cierta normalización del suicidio como una forma aceptable de hacer frente a dificultades.

En resumen, los patrones identificados en este análisis sugieren que las informaciones periodísticas sobre suicidios de famosos podrían aumentar los pensamientos suicidas en el público y también contribuir a la planificación del suicidio con un método específico. (Fuente: NCYT Amazings)