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¿Los suplementos nutricionales tienen algún efecto sobre los trastornos mentales?

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un número creciente de estudios ha examinado los beneficios de la suplementación con nutrientes en personas con trastornos mentales. ¿Pero qué suplementos han demostrado funcionar y para qué trastornos?

Ahora, en la revisión más grande del mundo sobre este tema, un equipo internacional de científicos dirigido por el Instituto Nacional  de Medicina Complementaria de Australia (NICM) examinó la mejor evidencia disponible y la redujo a qué nutrientes específicos pueden ayudar en el manejo de ciertos trastornos de salud mental .

El equipo examinó 33 metaanálisis de ensayos de control aleatorizados y datos de 10,951 personas con trastornos de salud mental, incluidos depresión, estrés y trastornos de ansiedad, trastorno bipolar, trastornos de personalidad, esquizofrenia y trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH ).

El objetivo era proporcionar una descripción clara de los beneficios de los suplementos nutricionales específicos, incluida la dosis, los síntomas objetivo, la seguridad y la tolerabilidad, a través de diferentes trastornos mentales.

Aunque la mayoría de los suplementos nutricionales evaluados no mejoraron significativamente la salud mental, los investigadores encontraron evidencia sólida de que ciertos suplementos son un tratamiento adicional efectivo para algunos trastornos mentales, que respaldan el tratamiento convencional.

Se encontró que todos los suplementos nutricionales eran seguros cuando se cumplían las dosis recomendadas y las instrucciones prescriptivas y no había evidencia de efectos adversos graves o contraindicaciones con medicamentos psiquiátricos.

Entre los resultados:

  • La evidencia más sólida se encontró para los suplementos de omega-3 (un ácido graso poliinsaturado) como un tratamiento adicional para la depresión mayor. Omega-3 redujo los síntomas de depresión más allá de los efectos de los antidepresivos solos;
  • hubo alguna evidencia que sugiere que los suplementos de omega-3 también pueden tener pequeños beneficios para el TDAH;
  • hubo evidencia emergente para el aminoácido N-acetilcisteína como un tratamiento adyuvante útil en los trastornos del estado de ánimo y la esquizofrenia;
  • Los tipos especiales de suplementos de folato pueden ser efectivos como tratamientos complementarios para la depresión mayor y la esquizofrenia, sin embargo, el ácido fólico fue ineficaz;
  • no hubo pruebas sólidas de omega-3 para la esquizofrenia u otras afecciones de salud mental;
  • Actualmente existe una falta de evidencia científica convincente que respalde el uso de vitaminas (como E, C o D) y minerales (zinc y magnesio) para cualquier trastorno mental.

Según los investigadores, los hallazgos se pueden usar para producir una guía más basada en la evidencia sobre el uso de tratamientos basados ​​en nutrientes para diversas afecciones de salud mental.

“Si bien ha habido un interés en el llamado big data en el uso de suplementos nutricionales en el tratamiento de enfermedades mentales, el tema a menudo es bastante polarizante y está rodeado de afirmaciones exageradas o cinismo indebido”, dijo el autor principal, el Dr. Joseph Firth, Senior Investigador en el Instituto de Investigación de Salud NICM, Western Sydney University y Investigador Honorario en la Universidad de Manchester.

“En esta investigación más reciente, hemos reunido los datos de docenas y docenas de ensayos clínicos realizados en todo el mundo, en más de 10,000 personas tratadas por enfermedades mentales”.

“Esta gran cantidad de datos nos ha permitido investigar los beneficios y la seguridad de varios nutrientes diferentes para las condiciones de salud mental, en una escala mayor de lo que ha sido posible antes”.

El autor principal, el profesor Jerome Sarris del instituto NICM, dijo que a medida que se reconoce cada vez más el papel de la nutrición en la salud mental, era vital que se adoptara un enfoque basado en la evidencia.

“La investigación futura debería apuntar a determinar qué individuos podrían beneficiarse más de los suplementos basados ​​en evidencia y comprender mejor los mecanismos subyacentes para que podamos adoptar un enfoque dirigido al uso de suplementos en el tratamiento de la salud mental”, dijo Sarris.

“El papel del microbioma intestinal en la salud mental es un campo de investigación que está emergiendo rápidamente, sin embargo, se necesita más investigación sobre el papel de los ‘psicobióticos’ en el tratamiento de la salud mental”.

Los hallazgos se publican en línea en la revista World Psychiatry .

Fuente: NICM Health Research Institute, Western Sydney University.

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