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¿Los vegetarianos son más introvertidos o extrovertidos?

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En un nuevo estudio alemán, los investigadores observaron cómo el vegetarianismo puede estar relacionado con la personalidad, la salud mental y el tipo de cuerpo de una persona, independientemente de su edad, sexo y nivel de educación.

Investigadores del Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas (MPI CBS) descubrieron que la nutrición vegetariana o vegana está vinculada a uno de los cinco principales factores de personalidad conocidos como extroversión. Se demostró que las personas con alimentos predominantemente de origen vegetal en su dieta eran más introvertidas que aquellas que se alimentaban principalmente de productos animales.

“Es difícil decir cuál es la razón de esto”, dijo la líder del estudio, la Dra. Veronica Witte. “Podría ser porque las personas más introvertidas tienden a tener hábitos alimenticios más restrictivos o porque están más segregados socialmente debido a sus hábitos alimenticios”.

Sin embargo, el equipo no pudo confirmar que una dieta basada en plantas estuviera asociada con una tendencia al comportamiento neurótico, como lo han sugerido otros estudios.

“Los análisis anteriores habían encontrado que más personas neuróticas tenían más probabilidades de evitar ciertos grupos de alimentos y de comportarse de manera más restrictiva. Nos centramos aquí únicamente en evitar los productos animales y no pudimos observar ninguna correlación”, dijo Witte.

Los investigadores también analizaron si una dieta predominantemente de origen vegetal se asocia más a menudo con estados de ánimo depresivos. Aquí los estudios anteriores también habían sugerido un vínculo entre los dos factores.

“No pudimos detectar esta correlación”, dice Witte. “Es posible que en análisis previos otros factores hubieran desdibujado los resultados, incluido los rasgos de personalidad conspicuos que se sabe que están asociados con la depresión.”, dijo Witte, explicando una posible razón de los diferentes resultados.

Además, la dieta basada en plantas es ahora más común y aceptada y ya no está restringida a un determinado grupo.

Con respecto al tipo de cuerpo, los investigadores encontraron que cuanto menos alimento para animales se encuentra en la dieta de una persona, menor es su índice de masa corporal (IMC) en promedio y, por lo tanto, su peso corporal. Una razón para esto podría ser la menor proporción de alimentos altamente procesados ​​en la dieta vegetal.

“Los productos que son excesivamente ricos en grasa y azúcar engordan particularmente. Estimulan el apetito y retrasan la sensación de saciedad. Si evita los alimentos de origen animal, consume menos de esos productos en promedio”, dijo la estudiante de doctorado y coautora Evelyn Medawar.

Además, la comida vegetariana contiene fibras dietéticas y tiene un efecto positivo sobre el microbioma en el intestino. Esta es otra razón por la cual esta dieta podría llenarlo antes que las hechas con ingredientes de origen animal.

“Las personas que comen alimentos predominantemente vegetales, por lo tanto, pueden absorber menos energía”, dijo Medawar.

Además de un cambio en la sensación de saciedad, los factores del estilo de vida, como una mayor actividad física y una mayor conciencia de la salud, también podrían desempeñar un papel decisivo.

También parece que diferentes tipos de productos animales pueden tener diferentes impactos en el IMC. Por ejemplo, si una persona come principalmente los llamados productos animales primarios, como carne, salchichas y pescado, esa persona generalmente tiene un IMC más alto que alguien que come principalmente productos animales secundarios como huevos, leche, productos lácteos, queso y mantequilla.

Los datos del estudio fueron adquiridos a través del proyecto LIFE, un estudio de amplia base en cooperación con el Hospital Universitario de Leipzig. Los investigadores determinaron las dietas personales mediante cuestionarios en los que se les pidió a los participantes que completaran la frecuencia con la que habían comido los productos animales individuales en los últimos 12 meses, de “varias veces al día” a “nunca”.

Los rasgos de personalidad como la extraversión y el neuroticismo se evaluaron a través de un inventario de personalidad (NEOFFI), mientras que la depresión se evaluó mediante la prueba CESD, un cuestionario que registra varios síntomas de depresión.

Los hallazgos se publican en la revista Nutrients.

Fuente: Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas

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