RELACIONES

Mantenerse socialmente distante pero sin perder el contacto emocional

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Estamos en un momento sin precedentes ya que las autoridades piden a las personas que practiquen el distanciamiento social. Un nuevo estudio oportuno analiza las obligaciones que pueden venir junto con mantenerse conectado, pero socialmente distante. Los expertos explican que cuando muchos practican el “distanciamiento social” del mundo exterior, las personas confían en sus círculos sociales inmediatos más de lo habitual.

Esto puede resultar en deberes recién descubiertos u obligaciones morales percibidas que van desde ir a la tienda de comestibles a recoger suministros para un vecino anciano o garantizar que los padres que viven en un centro de atención a largo plazo reciban la atención adecuada.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan (UEM) querían saber si un sentido de obligación beneficia o perjudica una relación. Aprendieron que, afortunadamente, hay un punto medio entre mantener a las personas juntas y condenar una relación.

“Estábamos buscando determinar si la obligación es buena o mala”, dijo William Chopik, profesor asistente de psicología en la UEM y coautor del estudio.

“Cuando comenzamos, descubrimos que las personas respondían a los tipos de obligaciones de diferentes maneras. Las personas distinguieron entre solicitudes que eran obligaciones masivas y solicitudes que eran simples. Hay un punto en el que la obligación se cruza y comienza a ser perjudicial para las relaciones “.

Según Jeewon Oh, estudiante de doctorado de la UEM y coautor del estudio, dice que la obligación es a veces el “pegamento que mantiene unidas las relaciones”, pero a menudo conlleva connotaciones negativas.

“Descubrimos que algunas obligaciones estaban relacionadas con mayores síntomas depresivos y aumentos más lentos en el apoyo de los amigos con el tiempo”, dijo Oh. “Sin embargo, otras obligaciones estaban vinculadas con un mayor apoyo y menos tensión por parte de familiares y amigos inicialmente”.

Los hallazgos de Chopik y Oh sugieren que hay un punto distinto en el que la obligación empuja a las personas al borde de sentirse agobiadas, lo que puede comenzar a dañar sus relaciones.

“La línea en nuestro estudio es cuando la obligación se cruza y comienza a ser una carga financiera masiva o algo que interrumpe su vida cotidiana”, dijo Chopik. “Si bien la obligación sustantiva puede beneficiar a otros y hacer que alguien se sienta útil, sigue siendo costoso para el tiempo, la energía y el dinero de una persona”.

Hasta ahora, una investigación similar mostró inconsistencias en cómo la obligación impacta las relaciones, lo que Chopik atribuye al espectro de la obligación. Esto se refiere a una escala por la cual se puede evaluar la obligación y va desde una obligación ligera, como mantenerse en contacto con un amigo, hasta una obligación sustantiva, como prestarle a ese amigo una cantidad considerable de dinero.

“En cierto modo, las principales obligaciones violan las normas de las amistades”, dijo Chopik. “Curiosamente, no ves esa violación tanto en las relaciones con los padres o los cónyuges”.

Chopik explicó que las amistades se consideran relaciones divertidas y de baja inversión que hacen que las personas se sientan bien.

“Nuestras amistades más duraderas continúan porque las disfrutamos. Pero si las obligaciones se acumulan, podría comprometer lo cerca que nos sentimos con nuestros amigos”, dijo Chopik.

“Debido a que las amistades son una relación de elección, las personas pueden distanciarse de los amigos más fácilmente que otros tipos de relaciones cuando se enfrentan a obligaciones onerosas”.

Sin embargo, las obligaciones sustantivas pueden crear tensión en una amistad a medida que intentamos alentar a nuestros amigos a hacer lo mismo, incluso cuando no puedan hacerlo, agrego Oh.

“Aunque podemos sentirnos bien cuando hacemos cosas por nuestros amigos, y nuestros amigos nos están agradecidos, podemos comenzar a sentir que estamos invirtiendo demasiado en esa relación”, comento Oh.

En el otro extremo del espectro, la obligación ligera crea lo que Chopik llama una “norma de reciprocidad”.

“Esas obligaciones leves nos hacen sentir mejor, nos hacen más felices y fortalecen nuestras relaciones”, dijo Chopik. “Hay una sensación de que ‘ambos estamos juntos en esto y que ambos hemos invertido algo en la relación'”.

Es por eso que, entre las mejores relaciones, los actos de obligación de bajo nivel no se sienten como obligaciones en absoluto. Pequeños actos de bondad, que fortalecen los lazos de nuestras relaciones, se realizan sin ningún problema o carga.

Aún así, algunos tipos de relaciones pueden hacer que incluso obligaciones menores parezcan desalentadoras. Si alguien no tiene una buena relación con sus padres, una llamada telefónica rápida para registrarse no es agradable, es un obstáculo.

“Incluso para las cosas que esperaríamos que hicieran los miembros de la familia, algunos en el estudio los hicieron a regañadientes”, comento Chopik.

Los hallazgos de Chopik y Oh revelan un espectro de obligaciones tan diversas como las relaciones que uno tiene en la vida.

“Son las pequeñas cosas que haces las que realmente pueden mejorar una amistad, pero pedirle demasiado a un amigo puede dañar tu relación”, concluyo Chopik.

Fuente: Universidad Estatal de Michigan

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