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Mejores vecindarios pueden amortiguar los impactos de la pobreza infantil

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Mejores vecindarios pueden amortiguar los impactos de la pobreza infantil.

Los niños de bajos ingresos que viven en vecindarios de mayor oportunidad pueden estar protegidos de algunos de los impactos negativos en la salud asociados con el crecimiento de los pobres, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de San Francisco (SFSU) y la Universidad de California, San Francisco (UCSF).

Los barrios de mayor oportunidad tienden a tener más espacios verdes, mejores escuelas y un mayor acceso a los servicios sociales.

La investigación ha demostrado que los niños de familias de bajos ingresos tienen más probabilidades de experimentar un peso al nacer más bajo, mayores tasas de lesiones, obesidad infantil, estrés crónico y una peor salud general. Además, se sabe que las preocupaciones ambientales más amplias, como el aire contaminado, tienen impactos negativos en la salud, incluidas enfermedades como el asma.

Pero hasta hace poco, no se sabía tanto como ahora sobre la influencia de los barrios. El estudio es uno de los primeros en observar la influencia del estado socioeconómico y los barrios en la salud de los niños.

“Sabemos que el ingreso es uno de los mayores determinantes sociales de la salud y que se vuelve más impactante a lo largo de la vida. Entonces, cualquier cosa que pueda contrarrestar los efectos negativos del ingreso personal o familiar, además de aumentar sus ingresos, es notable e importante “, dijo la profesora adjunta de psicología de SFSU, Melissa Hagan.

Hagan realizó el estudio con la autora principal de la UCSF, la Dra. Danielle Roubinov y otros tres investigadores de la UCSF. Analizaron a 338 niños de edad preescolar de seis escuelas públicas en el Área de la Bahía de San Francisco. Tomaron muestras de saliva durante el otoño y la primavera para medir los niveles de cortisol de los niños, una hormona asociada con el estrés.

Los investigadores también analizaron los ingresos y la educación de los padres para evaluar el nivel socioeconómico y utilizaron el Índice de Oportunidad Infantil para evaluar la calidad y las oportunidades del vecindario, como los espacios verdes, los servicios sociales y las escuelas.

En el otoño, los investigadores descubrieron que los niños de bajos ingresos que vivian en vecindarios con menos oportunidades tenían niveles de cortisol más altos que los niños de los vecindarios con más oportunidades.

En la primavera, descubrieron que estos mismos niños tenían peor salud física según lo evaluaban los maestros y los padres que los niños que vivían en barrios de mayor oportunidad, pero sus niveles de cortisol no eran tan altos como en el otoño.

Hagan dice que eso podría deberse a que muchos niños experimentan niveles de estrés más altos al comienzo del año escolar que al final. Aún así, sus niveles de cortisol fueron más altos que en los niños de vecindarios con más recursos.

“Lo más importante es demostrar las formas en que los ingresos y los recursos económicos pueden actuar sobre la salud en diferentes niveles”, dijo Hagan. “Si los niños que viven en familias de bajos ingresos pueden ser apoyados por estar en una comunidad que ofrece recursos apropiados, es bastante probable que su salud física puede beneficiarse”.

Fuente: Universidad Estatal de San Francisco

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