SALUD MENTAL

Menos del 10% de las personas con problemas con el alcohol reciben tratamiento

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Un estudio reciente encuentra que los estadounidenses con problemas con la bebida rara vez son remitidos para recibir tratamiento, aunque la mayoría dice que un médico les ha preguntado sobre su consumo de alcohol.

El estudio no es el primero en descubrir tasas bajas de tratamiento para los trastornos por consumo de alcohol (TCA), el término médico para la bebida que interfiere con la vida y el bienestar de una persona.

Según los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., Menos del 10% de los estadounidenses con problemas con la bebida reciben tratamiento alguna vez.

Los nuevos hallazgos, basados ​​en más de 214,000 estadounidenses, son consistentes con eso. De las personas que cumplieron con los criterios para tener un problema con la bebida, solo alrededor del 6% dijo que había recibido tratamiento.

Pero no fue porque no estaban viendo a los proveedores de atención médica o porque nunca se les había hecho una prueba de detección de problemas con la bebida, de acuerdo con las pautas nacionales.

En cambio, parecía que los médicos a menudo realizaban exámenes de detección, pero el proceso generalmente terminaba allí.

“Las personas con trastornos por consumo de alcohol están golpeando el sistema de atención médica, pero estamos perdiendo esa oportunidad”, dijo la autora principal, la Dra. Carrie Mintz, psiquiatra de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

Podría haber varias razones por las que, tanto del médico como del paciente, comento la Dra. Carrie Mintz.

Por un lado, los médicos de atención primaria están presionados por el tiempo, y una investigación más profunda sobre el consumo de alcohol de los pacientes puede quedar en el camino. En otros casos, dijo Mintz, los pacientes pueden restar importancia a su forma de beber.

Y aunque los médicos pueden preguntar sobre el alcohol, dijo, pueden ser reacios a decirle a un paciente que su forma de beber es problemática y sugerirle opciones de tratamiento.

“No hay duda de que el estigma contribuye a esto”, comento Mintz.

Hizo hincapié en que los trastornos por consumo de alcohol son “enfermedades cerebrales crónicas, no fallas morales”.

Sin embargo, esa percepción continua puede evitar que las personas, incluidos los médicos, hablen abiertamente sobre los problemas con la bebida.

Muchos otros pacientes necesitan ayuda más intensiva, ya sea de grupos de apoyo como Alcohólicos Anónimos o el asesoramiento de un profesional de la salud mental. Los pacientes con TCA más graves, dijo Mintz, pueden beneficiarse de los medicamentos, incluidos la naltrexona y el acamprosato.

Queda por ver el impacto total de la pandemia en los problemas con la bebida. Pero los estudios han encontrado que el consumo de alcohol en los estadounidenses aumentó drásticamente el año pasado, en comparación con los tiempos previos a la pandemia.

Existe la preocupación de que la cantidad de personas con TCA, y que necesitan tratamiento, también sea mayor, concluyo Mintz.

Fuente:

Carrie Mintz, MD, assistant professor, psychiatry, Washington University School of Medicine in St. Louis; Pat Aussem, LPC, MAC, associate vice-president, Consumer Clinical Content Development, Partnership to End Addiction, New York City; Alcoholism: Clinical & Experimental Research.

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