Psicología al Día

fenómenos social

Durante casi cuatro décadas, la Dra. Norem quien es profesora de psicología  en el Wellesley College y  autora de varios libros, ha estado estudiando el fenómeno del pesimismo y el optimismo. Y ella se pregunta: ¿es el optimismo siempre adaptativo y realmente no hay nada bueno en ser pesimista? 

Para aclarar esta pregunta a continuación mencionamos 7 mitos sobre el optimismo y el pesimismo que la Dra. Norem ha descrito ha en sus publicaciones:

1: Uno es optimista o pesimista.

Falso. Las perspectivas de las personas varían de un dominio a otro. Por ejemplo, puede ser optimista sobre su vida social y pesimista sobre su trabajo. Además, podemos considerar el optimismo-pesimismo como una tendencia a esperar cosas buenas o malas (nivel de rasgo); o cómo las personas son propensas a experimentar afecto positivo-negativo (nivel temperamental).

Estas son tendencias, no determinan expectativas específicas en situaciones específicas. Si bien estas tendencias pueden estar influenciadas por la genética, simplemente nos apuntan en una dirección determinada. Todavía tenemos libertad para movernos.

2: Los optimistas nacen, no se hacen.

Este mito es demasiado amplio para ser verdad. Si bien no tenemos mucha evidencia de que podamos deshacernos de nuestras tendencias a experimentar afectos negativos, los estudios de terapia cognitiva sugieren que las personas pueden aprender a revisar cómo ven las situaciones. No es fácil, pero es posible.

3: Ser optimista siempre es mejor que ser pesimista.

Falso. La investigación de Japón encuentra que los pesimistas lo hacen mejor que los optimistas en términos de afecto y desempeño real. Los estudios de los EE. UU. Muestran que, en promedio, los pesimistas lo hacen tan bien como los optimistas. Los pesimistas tienen más afecto negativo, pero no necesariamente menos afecto positivo.

En los EE. UU., La creencia común es que cuando se trata de afecto positivo, cuanto más, mejor. Si siente emociones negativas, a menudo está motivado para deshacerse de ellas, porque le hace sentir que está fallando en algo. En otras culturas, incluido Japón, la vida afectiva ideal es más equilibrada. Una persona bien adaptada reconoce que hay aspectos negativos y positivos en la mayoría de las cosas en la vida y se permite experimentar ambos.

4: Es más probable que los pesimistas se depriman mas que los optimistas.

Es cierto: en términos de rasgos generales, los pesimistas tienen más riesgo de depresión. Sin embargo, el panorama general es más complicado. La investigación muestra que los pesimistas defensivos en realidad tienen menos probabilidades de deprimirse que otros pesimistas, y no mucho más que los optimistas. Lo que aumenta el riesgo de depresión es cuando el pesimismo se combina con la desesperanza. Es decir, cuando los pesimistas sienten que no tienen ningún control sobre sus circunstancias.

Aquí, la distinción entre pesimismo defensivo y pesimismo fatalista es importante. Los pesimistas defensivos están orientados a mejorar las cosas en sus vidas o hacer las cosas. Los pesimistas fatalistas, por otro lado, pueden tener la misma tendencia subyacente a experimentar emociones negativas, pero en lugar de buscar activamente lo que podrían hacer en el mundo, asumen que están destinados a ser como son y que no existe ningún problema. esperanza. Esa es la vía que tiende a conducir a la depresión.

5: El optimismo es un ingrediente clave en el florecimiento humano, mientras que el pesimismo es un impedimento clave para el bienestar.

Este mito es demasiado simplificado y reduccionista. Si define florecer principalmente en términos de emociones positivas, el optimismo de hecho hace que sea mucho más probable que experimente emociones positivas. Pero dado que eso se correlaciona con la tendencia temperamental a experimentar emociones positivas, no está claro qué es lo primero. Tampoco está claro que lo que relaciona las emociones positivas con el optimismo sea relevante para las personas que no son optimistas; no es que la gente pueda fingir ser optimista y las cosas necesariamente mejorarán para ellos.

6: Los pesimistas también pueden ser felices.

Verdadero. El valor que la gente le da a la felicidad como resultado varía enormemente. Los pesimistas ciertamente tienen muchos momentos de felicidad y disfrutan de muchas cosas en sus vidas. Pero ahí no es donde está su enfoque. En cambio, quieren no arrepentirse y trabajar para lograr sus objetivos. Quieren sentir que hicieron todo lo posible en una situación determinada y quieren controlar su ansiedad para que no interfiera con sus objetivos.

Por otro lado, los pesimistas defensivos pueden tolerar las emociones negativas. Para muchas personas, una vez que reconocen que están ansiosas, su objetivo principal es deshacerse de la ansiedad y sentirse felices. La fuerza de los pesimistas defensivos radica en su capacidad para decir: “Reconozco que me siento ansioso. Sé qué hacer con esta ansiedad y no voy a dejar que se interponga en mi camino “. Es diferente a negarlo o intentar reprimirlo o evitarlo.

7: No hay inconvenientes en el optimismo.

Falso. El optimismo casi siempre se ve bien, porque está fuertemente correlacionado con sentirse feliz. La desventaja del optimismo surge cuando observas cómo las personas planifican y anticipan eventos futuros. Los pesimistas nunca se sorprenden cuando las cosas salen mal, mientras que los optimistas a menudo se sorprenden por los reveses. Un resultado negativo imprevisto generalmente se experimenta como más negativo que si uno lo estuviera esperando. Si siempre está esperando que sucedan cosas maravillosas y está continuamente decepcionado, eso no es muy adaptable.

Como conclusión podemos decir que las investigaciones anteriores han demostrado que el optimismo puede beneficiar la felicidad, las relaciones y la salud. Pero el pesimismo defensivo (establecer expectativas bajas y considerar los peores escenarios) puede ayudar a reducir la ansiedad. El pesimismo defensivo es más útil cuando es importante considerar los resultados negativos y cuando se pueden prevenir.

Referencia bibliográfica:

Norem, J. K. (2001). Defensive pessimism, optimism, and pessimism. In E. C. Chang (Ed.), Optimism & pessimism: Implications for theory, research, and practice (p. 77–100). American Psychological Association.

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