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No siempre el ser más empáticos nos abre las puertas ante los demás

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Un artículo publicado recientemente sugiere que, aunque la empatía a menudo se presenta como una virtud, las personas que expresan empatía no necesariamente son vistas de manera favorable.

“La empatía se ha convertido en una de las cualidades personales deseables”, dijo Y. Andre Wang, candidato a doctorado y autor principal del artículo. “Pero las opiniones de la gente sobre la empatía son en realidad más complicadas.

“Descubrimos que lo que la gente piensa de los empatizadores depende de quién recibe su empatía. A la gente no necesariamente le agradan o respetan aquellos que muestran empatía hacia personas moralmente cuestionables”, agregó Wang,.

El artículo, “Las evaluaciones de los empáticos dependen del objetivo de la empatía”( Evaluations of Empathizers Depend on the Target of Empath), se publicó en línea en septiembre en la revista Journal of Personality and Social Psychology . Es coautor de Andrew Todd, profesor asociado de psicología en la Universidad de California en Davis.

En una serie de siete estudios, los investigadores reclutaron a más de 3000 participantes en todo Estados Unidos. Mostraron a estos participantes varios escenarios en los que alguien comparte una experiencia personal con otra persona. En algunos estudios, la experiencia personal fue negativa, como el estrés por problemas laborales; en otros experimentos, la experiencia fue positiva, como una promoción laboral reciente. El individuo respondió a esta experiencia personal con empatía o de manera neutral. Luego, los participantes calificaron sus impresiones sobre el respondedor, como cuánto les gustó el respondedor y qué tan cálido encontraron el respondedor.

Pero estos estudios tuvieron un giro: el personaje que compartía la experiencia personal fue retratado de forma positiva o negativa. Por ejemplo, en un estudio, algunos participantes se enteraron de que trabajaba para una organización nacionalista blanca y otros participantes se enteraron de que trabajaba para un hospital infantil. En otro estudio, el personaje que compartió la experiencia personal fue pro-vacunación o anti-vacunación. (Este estudio en particular se realizó al comienzo de la pandemia COVID-19).

Los investigadores encontraron que esta representación importaba por sus impresiones del empatizador: a los participantes les gustaba y respetaban al empatizador, pero solo cuando el personaje que recibía empatía también era del agrado. Cuando no gustaba al personaje (como un nacionalista blanco o un “anti-vacunas”), a los participantes no les gustaba y respetaban tanto al empatizador. En algunos estudios, los participantes incluso prefirieron que el respondedor condenara en lugar de sentir empatía por el personaje.

“A menudo se anima a las personas a sentir empatía por otras personas que no les agradan, pero nuestros hallazgos sugieren que no siempre se las ve de manera favorable por hacerlo”, concluyeron los investigadores.

Aunque la empatía se ha estudiado ampliamente, se sabe poco sobre cómo las personas evalúan a los empatizadores cuando ellos mismos no son los receptores de la empatía. Estos hallazgos tienen implicaciones sobre cómo opera la empatía en el clima sociopolítico actual, donde la empatía a menudo se promociona como una solución a las divisiones y conflictos nacionales.

“¿Más empatía siempre es mejor? No según nuestros participantes”. Dijo Wang. “Nuestros hallazgos sugieren que la gente ve la empatía como una señal social. Con quién eliges empatizar, muestra quién te importa y qué representas.

“La empatía es, por supuesto, valiosa. Pero no es una panacea. Si se repudia a las personas que sienten empatía a través de las divisiones sociales, es posible que la empatía no siempre supere esas divisiones. En cambio, incluso podría reforzarlas”.

Fuente: Universidad de California en Davis

Referencia:

  1. Andre Wang, Andrew R. Todd. Evaluations of empathizers depend on the target of empathy.. Journal of Personality and Social Psychology, 2020; DOI: 10.1037/pspi0000341

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