SALUD MENTAL

No tener estrés en absoluto puede no ser del todo positivo

El estrés es un compañero constante para muchas personas en estos días. Miles de estudios científicos han investigado los posibles efectos psicológicos negativos de demasiado estrés, desde el agotamiento y la depresión hasta las enfermedades psicosomáticas. Esto sugiere que sería óptimo para el bienestar psicológico de uno no tener estrés en absoluto.

Pero ¿es esto realmente cierto? ¿Qué sucede si tiene poco o ningún estrés? Esta pregunta fue el foco de un nuevo estudio realizado por la investigadora Susan T. Charles del Departamento de Ciencias Psicológicas de la Universidad de California, Irvine y su equipo de investigación. En el estudio, los científicos analizaron datos del gran estudio de Midlife in the United States Survey. En general, se incluyeron en el estudio los datos de 2.804 voluntarios de entre 25 y 75 años. A cada uno de estos voluntarios se le preguntó durante ocho días consecutivos si habían experimentado uno o más de los siete tipos diferentes de factores estresantes:

1.Tener una discusión o un desacuerdo
2. Evitar un desacuerdo
3. Estresantes de casa
4. Estresantes del trabajo o la escuela
5. Discriminación
6. Estresante de la red
7. Otros factores estresantes

En general, el 9,7 por ciento de los voluntarios (264 personas) no informó ninguno de estos factores estresantes durante el período de estudio.

¿Había algo diferente en ellos?

Estar libre de estrés en este estudio se relacionó con varios resultados positivos. En general, estas personas tenían menos enfermedades crónicas y reportaron experimentar más emociones positivas y menos negativas que las personas estresadas. Sin embargo, también tenían niveles más bajos de funcionamiento cognitivo, según se evaluó mediante una prueba de 20 minutos de memoria y flexibilidad de pensamiento. Además, dieron y recibieron apoyo emocional con menos frecuencia que las personas estresadas.

Aquellos que informaron que ninguno de los factores estresantes también tendía a ser más o menos educados, tenían más probabilidades de ser hombres y tenían menos probabilidades de estar casados que las personas estresadas.

Los investigadores concluyeron que las actividades sociales podrían ser un factor importante en la relación entre el estrés y el bienestar. Tener muchas conexiones sociales y dar y recibir apoyo emocional hacia y desde otros puede estar relacionado con experimentar algo de estrés de vez en cuando en la vida diaria. Si bien estas molestias diarias pueden aumentar las emociones negativas en comparación con estar libre de estrés, también pueden motivarnos a desafiar nuestros puntos de vista y opiniones, así como a participar activamente en la resolución de problemas.

Entonces, la próxima vez que te sientas un poco estresado, recuerda: No tener estrés en absoluto puede no ser del todo positivo.

Referencia sobre el estudio:
Charles, S. T., Mogle, J., Chai, H. W., & Almeida, D. M. (2021). The Mixed Benefits of a Stressor-Free Life. Emotion. Advance online publication.

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