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Nuestras convicciones pueden cegarnos cuando hay información que contradice nuestras creencias

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Según un nuevo estudio que realizo imágenes cerebrales indica que cuando las personas tienen mucha confianza en una decisión o creencia, solo toman información que confirma su decisión, al no procesar la información que la contradice.

El estudio ayuda a explicar los procesos neuronales que contribuyen al sesgo de confirmación arraigado en los procesos de pensamiento de la mayoría de las personas, según investigadores del University College London (UCL) en Inglaterra.

“Estábamos interesados ​​en los mecanismos cognitivos y neurales que hacen que las personas ignoren la información que contradice sus creencias, un fenómeno conocido como sesgo de confirmación. Por ejemplo, los escépticos del cambio climático podrían ignorar la evidencia científica que indica la existencia del calentamiento global “, dijo Max Rollwage, autor principal y candidato a doctorado en el Wellcome Center for Human Neuroimaging y Max Planck Center for Computational Psychiatry & Aging Research en UCL.

“Si bien los psicólogos han sabido durante mucho tiempo sobre este sesgo, los mecanismos subyacentes aún no se entendían”, continuó diciendo Max Rollwage. “Nuestro estudio descubrió que nuestros cerebros se vuelven ciegos a la evidencia contraria cuando tenemos mucha confianza, lo que podría explicar por qué no cambiamos de opinión a la luz de nueva información”.

Para el estudio, se pidió a 75 participantes que realizaran una tarea simple: tenían que juzgar si una nube de puntos se movía hacia el lado izquierdo o derecho de la pantalla de una computadora. Luego tuvieron que dar una calificación de confianza de cuán seguros estaban en su respuesta en una escala móvil de 50 por ciento seguro a 100 por ciento seguro, explicó el investigador.

Después de esta decisión inicial, se les mostraron los puntos en movimiento nuevamente y se les pidió que tomaran una decisión final. La información se hizo aún más clara la segunda vez y podría ayudar a los participantes a cambiar de opinión si inicialmente habían cometido un error, anotó el investigador.

Sin embargo, el estudio encontró que cuando las personas confiaban en su decisión inicial, rara vez usaban esta nueva información para corregir sus errores.

Además, se pidió a 25 de los participantes que completaran el experimento en un escáner cerebral de magnetoencefalografía (MEG). Los investigadores monitorearon su actividad cerebral mientras procesaban el movimiento de los puntos.

Sobre la base de esta actividad cerebral, los investigadores evaluaron el grado en que los participantes procesaron la información recién presentada.

El estudio encontró que cuando las personas no confiaban mucho en su elección inicial, integraron la nueva evidencia con precisión. Sin embargo, cuando los participantes tenían mucha confianza en su elección inicial, sus cerebros estaban prácticamente ciegos a la información que contradecía su decisión, pero seguían siendo sensibles a la información que confirmaba su elección.

Los investigadores agregan que en escenarios del mundo real donde las personas están más motivadas para defender sus creencias, el efecto puede ser aún más fuerte.

“El sesgo de confirmación a menudo se investiga en escenarios que involucran decisiones complejas sobre temas como la política. Sin embargo, la complejidad de tales opiniones hace que sea difícil separar los diversos factores que contribuyen al sesgo, como el deseo de mantener la coherencia con nuestros amigos o grupo social “, dijo el Dr. Steve Fleming, autor principal.

“Mediante el uso de tareas de percepción simples, pudimos minimizar tales influencias motivacionales o sociales y precisar los impulsores del procesamiento alterado de la evidencia que contribuyen al sesgo de confirmación”, comento el Dr. Steve Fleming.

En un estudio anterior relacionado, el equipo de investigación descubrió que las personas que tienen puntos de vista políticos radicales, en cualquier extremo del espectro político, no son tan buenos como los moderados para saber cuándo están equivocados, incluso sobre algo no relacionado con la política.

Según los investigadores debido a que las vías neuronales involucradas en la toma de una decisión perceptiva se entienden bien en tareas tan simples, esto permite a los investigadores monitorear los procesos cerebrales relevantes involucrados. Agregan que comprender el mecanismo que causa el sesgo de confirmación puede ayudar a desarrollar intervenciones que podrían reducir la ceguera de las personas a la información contradictoria.

“Estos resultados son especialmente emocionantes para mí, ya que una comprensión detallada de los mecanismos neuronales detrás del sesgo de confirmación abre oportunidades para desarrollar intervenciones basadas en evidencia. Por ejemplo, el papel de la confianza inexacta en la promoción del sesgo de confirmación indica que capacitar a las personas para aumentar su autoconciencia puede ayudarlas a tomar mejores decisiones” concluyo Rollwage.

El estudio fue publicado en Nature Communications.

Fuente: University College London

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