AUTOAYUDA

Nuestro sistema adaptativo nos permite recuperarnos mucho más rápido de los eventos estresantes de lo que pensamos

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Si bien los eventos estresantes nos desvían de nuestras metas, nuestro sistema inmunológico psicológico tiene el poder de recuperarse mucho más rápido de lo que se pensaba. Ese es el hallazgo de un estudio reciente que comenzó a rastrear a un grupo de empleados a mediados de marzo del 2020, justo cuando las órdenes de quedarse en casa comenzaron a entrar en vigencia en los EE. UU. después de que el Covid-19 se declarara una pandemia global.

“Cuando ocurre un gran factor estresante, nos saca de nuestro camino. Sentimos que no tenemos el control y simplemente no somos como nosotros mismos”, dijo el coautor del estudio  Trevor Foulk, profesor de la Escuela de Negocios Robert H. Smith de la Universidad de Maryland, en un comunicado de prensa. “Siempre hemos tenido la tendencia a pensar que solo recuperaremos nuestro sentido de normalidad cuando el factor estresante desaparezca”.

En cambio, Foulk dice que la investigación de su equipo encontró que la “recuperación psicológica” de eventos intensamente estresantes puede comenzar mientras todavía estamos luchando con la experiencia.

El estudio hizo un seguimiento de 122 empleados, encuestándolos varias veces al día durante dos semanas sobre cómo la pandemia influyó en sus vidas. La investigación comenzó el 16 de marzo de 2020, solo dos días después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara que Covid-19 había alcanzado el estado de pandemia global.

El estudio se centró en la rapidez con la que las personas encuentran el camino de regreso a una forma de “normalidad”, específicamente al concentrarse en dos características de la normalidad: “impotencia y autenticidad “.   

De acuerdo con lo que la mayoría de nosotros hemos experimentado, los participantes de la investigación informaron altos niveles de impotencia y falta de autenticidad durante los primeros días del estudio. La pandemia les quitó la sensación de control de sus vidas, impidiéndoles participar en las actividades y rutinas que informan la autopercepción.

Sin embargo, en solo dos semanas, los participantes comenzaron a encontrar el camino de regreso a una sensación de normalidad.

“La gente se sentía menos impotente y más auténtica, incluso cuando aumentaban sus niveles de estrés subjetivo”, dijo Foulk. “El ritmo al que las personas se sintieron normales nuevamente es notable y destaca lo resistentes que podemos ser frente a desafíos sin precedentes”.

Irónicamente, los participantes más adaptativos de este estudio también eran los más “neuróticos” según la definición psicológica estándar. Aquellos que experimentaron los niveles más altos de “ansiedad, depresión y timidez” al principio tendieron a recuperarse a un ritmo más rápido. Si bien este estudio no explica por qué, investigaciones anteriores han sugerido que el “neuroticismo saludable” puede resultar en una mayor vigilancia y proactividad frente a eventos estresantes.

En general, la mayoría de los participantes comenzaron a sentirse normales mucho más rápido de lo esperado, informaron los investigadores.

Debido a que este estudio se basó en autoinformes, es limitado en términos de cuánto puede decirnos sobre cómo y por qué las personas se adaptan a diferentes ritmos, y tampoco puede decirnos cómo continuaron los participantes después del período de dos semanas. Pero el momento óptimo del estudio proporciona vislumbres de información sobre el proceso de adaptación a eventos sin precedentes.

“Al contrario de lo que estamos escuchando, nuestro trabajo ofrece un poco de un rayo de esperanza, que nuestro sistema inmunológico psicológico comienza a funcionar mucho más rápido de lo que pensamos, y que podemos comenzar a sentirnos ‘normales’ ‘incluso mientras todo esto está sucediendo”, agregó Foulk.

La investigación se publicó en la Journal of Applied Psychology como parte de un paquete de estudios centrados en el trabajo y el empleo durante la pandemia de Covid-19.

Fuente: Psychology Today

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