PAREJA Y FAMILIA

Nuestro sueño puede mejorar con el aroma de nuestra pareja

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El aroma de una pareja romántica puede ayudar a mejorar el sueño, según un nuevo estudio canadiense de la Universidad de Columbia Británica (UBC).

Los hallazgos, publicados en la revista Psychological Science, muestran que los participantes que estuvieron expuestos al olor de su pareja durante la noche tuvieron una mejor calidad del sueño, a pesar de que su pareja no estaba físicamente presente.

“Vimos un efecto similar en tamaño al que se informó al tomar suplementos orales de melatonina, a menudo utilizados como ayuda para dormir”, dijo Marlise Hofer, autora principal del estudio y estudiante graduada en el departamento de psicología de la UBC.

La investigación ha relacionado la presencia física de una pareja romántica a largo plazo con resultados positivos para la salud, como una sensación de seguridad, calma y relajación, que a su vez puede conducir a un mejor sueño, dicen los investigadores.

Al señalar la proximidad física reciente, el simple olor de una pareja puede tener beneficios similares.

“Nuestros hallazgos proporcionan nuevas pruebas de que simplemente dormir con el aroma de una pareja mejora la eficiencia del sueño. Nuestros participantes tuvieron una mejora promedio en la eficiencia del sueño de más del dos por ciento”, dijo Hofer.

Para el estudio, el equipo analizó los datos de sueño de 155 participantes que recibieron dos camisetas de aspecto idéntico para usar como fundas de almohada: una había sido usada previamente por su pareja romántica y la otra había sido usada previamente por un extraño o era limpiar.

Para capturar el olor corporal en las camisetas, los socios de los participantes recibieron una camiseta limpia para usar durante 24 horas, y se les pidió que se abstuvieran de usar desodorante y productos corporales perfumados, fumar, hacer ejercicio y comer ciertos alimentos que podrían afectar su olor corporal. Las camisetas fueron congeladas para mantener el aroma.

Luego, cada participante recibió dos camisetas para colocar sobre sus almohadas, sin saber cuál era cuál. Pasaron dos noches consecutivas durmiendo con cada camiseta. Cada mañana, completaban una encuesta sobre lo bien que se sentían.

Su calidad del sueño también se controló objetivamente con un reloj de sueño actigraphy que rastreó sus movimientos durante toda la noche. Al final del estudio, los participantes adivinaron si las camisas con las que habían estado durmiendo habían sido usadas previamente por su pareja.

Los resultados muestran que los participantes se sentían más descansados ​​las noches en que pensaban que estaban durmiendo con el aroma de su pareja. Es importante destacar que, independientemente de las creencias de los participantes sobre la exposición a los olores, los datos de observación del sueño también indicaron que su sueño mejoró cuando realmente estuvieron expuestos al olor de su pareja.

“Uno de los hallazgos más sorprendentes es cómo el olor de una pareja romántica puede mejorar la calidad del sueño incluso fuera de nuestra conciencia”, dijo Frances Chen, coautora del estudio y profesora asociada en el departamento de psicología de la UBC.

“Los datos de observación del sueño mostraron que los participantes experimentaron menos sacudidas y giros cuando se expusieron al olor de sus parejas, incluso si no sabían a quién olían”.

Hofer dice que los resultados podrían allanar el camino para futuras investigaciones que examinen la eficacia de métodos simples y efectivos para mejorar el sueño, como traer la camisa de un compañero la próxima vez que viaje solo.

El equipo actualmente está reclutando participantes para un estudio piloto para investigar si el olor de los padres puede mejorar la calidad del sueño de sus bebés.

Fuente: Universidad de Columbia Británica

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