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Nuevas investigaciones muestran que las canciones de cuna en cualquier idioma relajan a los bebés

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Prácticamente todos los nuevos padres descubren rápidamente que una canción de cuna ayudará a que su bebé se relaje, pero es posible que se sorprendan al saber que los bebés no son quisquillosos con el idioma.

Investigadores del Laboratorio de Música de Harvard han determinado que los bebés estadounidenses se relajan cuando se tocan canciones de cuna que no son familiares y en un idioma extranjero. Sus resultados fueron publicados en Nature Human Behavior el 19 de octubre del 2020.

“Existe un debate de largo tiempo sobre cómo la música afecta a los oyentes como resultado de experiencias previas con la música y del diseño básico de nuestra psicología”, dijo Samuel Mehr, investigador asociado del Departamento de Psicología e investigador principal del Laboratorio de Música. “El sentido común nos dice que los bebés encuentran relajantes las canciones de cuna que escuchan. ¿Es esto solo porque han experimentado el canto de sus padres antes y saben que significa que están a salvo?”

Los nuevos hallazgos apoyaron la última hipótesis: los bebés respondieron a los elementos universales de las canciones, a pesar de la falta de familiaridad con sus melodías y palabras, y se relajaron. El estudio se realizó en 2018 y 2019 en el Music Lab, que se centra en la psicología de la música desde la infancia hasta la edad adulta.

En el experimento, cada bebé vio un video animado de dos personajes que cantaban una canción de cuna o una que no era una canción de cuna. Para medir las respuestas de relajación de los bebés a las grabaciones, los investigadores se centraron en la dilatación de la pupila, los cambios en la frecuencia cardíaca, la electrodérmica (una medida de “excitación”, a partir de la resistencia eléctrica de la piel), la frecuencia del parpadeo y la dirección de la mirada como indicadores de relajación o agitación. Generalmente, los bebés experimentaron una disminución en la frecuencia cardíaca y dilatación de la pupila, y una actividad electrodérmica atenuada en respuesta a las canciones de cuna desconocidas.

Los investigadores tuvieron que actuar con rapidez debido a la capacidad de atención limitada de sus sujetos; la mayoría de los bebés pueden prestar atención durante unos cinco minutos antes de distraerse.

“En un mundo ideal, tocaríamos a los bebés una docena de canciones que son canciones de cuna y una docena de canciones que no son canciones de cuna y recopilaría muchos datos de cada bebé. Pero la capacidad de atención de un bebé es corta, por lo que el experimento también fue corto”. dijo Mila Bertolo, coautora de la investigación.

Las canciones fueron elegidas a través de un estudio previo de Music Lab, en el que los adultos calificaron la probabilidad de que una canción extranjera desconocida fuera una canción de cuna, una canción de baile, una canción curativa o una canción de amor. El uso de una muestra transcultural de canciones de cuna clasificadas para adultos ayudó a los investigadores a evitar incorporar su propio sesgo de selección en el proceso, donde podrían estar más inclinados a elegir canciones que se parezcan más a una canción de cuna occidental, dijo Bertolo.

Las 16 canciones seleccionadas para el experimento provienen de la Discografía de Historia Natural de la Canción e incluyen canciones de cuna y otras canciones originalmente producidas para expresar amor, curar a los enfermos o animar a bailar. Idiomas como el gaélico escocés, el hopi y el náhuatl occidental, y regiones como la Polinesia, América Central y el Medio Oriente estaban representados en las canciones elegidas.

“La melodía es una de las cosas que se destacan en las canciones de cuna. En comparación, en muchos otros tipos de canciones, como las canciones de baile, verías el ritmo como una fuerza impulsora”, explicó Connie Bainbridge, quien codirigió la investigación con Bertolo en el Music Lab, y ahora está realizando un doctorado en comunicación en UCLA.

Por separado, los investigadores pidieron a los padres que escucharan ambos tipos de canciones y eligieran cuál usarían para calmar a su bebé. Casi siempre eligieron la canción de cuna, lo que indica que también reconocieron los elementos universales de la canción de cuna, incluso de manera subconsciente. “Calmar a un bebé quisquilloso es un asunto urgente para los padres. Aquellos de nosotros con niños podríamos ser particularmente sensibles a las características acústicas que aparecen universalmente en las canciones de cuna, ya que es más probable que calmen a nuestros bebés de manera eficiente”, dijo Mehr.

Los hallazgos son “un testimonio de lo efectiva que es la música”, comento Bertolo. “Esta pieza del rompecabezas nos ayuda a dar sentido a ciertos tipos de efectos posteriores”, como la musicoterapia en entornos clínicos. “Es una pregunta interesante ver si lo mismo que impulsa la relajación de los bebés se prolongaría hasta la edad adulta”.

Los investigadores predicen que los resultados podrían replicarse con un grupo diferente de sujetos de otra cultura. También planean continuar investigando las preguntas planteadas durante el experimento, como cuáles de los elementos acústicos específicos de una canción de cuna fomentan la relajación, cómo el canto interactúa con otras actividades y entornos para inducir la relajación y qué inferencias pueden hacer los bebés durante la escucha.

La investigación proporciona evidencia de que cantar puede ayudar a los bebés a relajarse y, al hacerlo, podría mejorar la vida diaria tanto del niño como del cuidador.

“Si bien la música en general era relajante, había algo en las canciones de cuna que era especialmente relajante, por lo que, en teoría, podría haber formas de optimizar la música que proporcionamos a los bebés para hacerlos más efectivos”, agregó Bainbridge. “Además, es un área interesante para explorar en cuanto a la función de la música: ¿es una adaptación para la que evolucionamos o un subproducto del lenguaje o la cognición auditiva? Nuestros hallazgos parecen respaldar la idea de que en realidad existe una función evolutiva de la música”.

Fuente: Medical Xpress

Referencia:

Infants relax in response to unfamiliar foreign lullabies, Nature Human Behaviour (2020). DOI: 10.1038/s41562-020-00963-z , www.nature.com/articles/s

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