Cómo hacer para que la felicidad de las relaciones románticas dure

Cómo hacer para que la felicidad de las relaciones románticas dure

Varios estudios vinculan la calidad del matrimonio de una pareja con la felicidad individual de cada pareja. De hecho, el psicólogo Eli Finkel compartió los resultados de la encuesta que muestran que el 57 por ciento de las personas que dicen que son «muy felices» en su matrimonio también dicen que están muy felices con su vida en general. Mientras que solo el 10 por ciento de las personas que dicen que son «bastante felices» en su matrimonio dicen que están muy felices con su vida en general.

Los estudios también sugieren que estar felizmente casado puede ser bueno para su salud. Los investigadores Kathleen King y Harry Reis siguieron la recuperación de pacientes que se habían sometido a un injerto de derivación de la arteria coronaria. Encontraron que los pacientes que estaban casados, en lugar de solteros, tenían 2.5 veces más probabilidades de seguir vivos 15 años después de su cirugía. Y los pacientes que dijeron que estaban felizmente casados tenían 3.2 veces más probabilidades de estar vivos 15 años después de la cirugía.

La calidad del matrimonio está relacionada con ser feliz y saludable. Sin embargo, la mala noticia es que la calidad del matrimonio tiende a disminuir con el tiempo.

Es posible que algunas parejas se mantengan tan felices como lo fueron el día de su boda o incluso se vuelvan más felices con el tiempo. Pero en promedio, la calidad matrimonial tiende a disminuir a lo largo del matrimonio. Muchos estudios a gran escala y longitudinales, que siguen a las parejas casadas durante años, muestran una tendencia clara y consistente a la baja en la calidad matrimonial a lo largo del tiempo.

Pero antes de renunciar al matrimonio, o dar el discurso de boda más deprimente de todos los tiempos, un estudio de investigación realizado por Eli Finkel, Erica Slotter, Laura Luchies, Gregory Walton y James Gross ha revelado una forma de preservar la calidad de la relación. Cuando las parejas discuten o experimentan conflictos, como inevitablemente lo harán, pueden detener las espirales descendentes al pensar en el conflicto desde una perspectiva de terceros.

Cómo pensar de manera diferente sobre el conflicto

Una razón por la cual la calidad de la relación disminuye con el tiempo es la reciprocidad de afecto negativo, cuando una pareja está molesta o de mal humor, su pareja tiende a responder en un estado de ánimo igualmente malo, o incluso peor, que intensifica el conflicto. Responder a la acusación de una pareja con críticas o desprecio, por ejemplo, desencadena una espiral descendente de negatividad que puede ser difícil de romper para las parejas.

Un consejo para detener la caída de la calidad de la relación en declive es que las parejas usen la reevaluación emocional o reinterpreten el conflicto de una manera que los haga sentir menos enojados y angustiados. En lugar de pensar en el conflicto desde una perspectiva en primera persona, la reevaluación emocional requiere que las parejas vean el conflicto desde una perspectiva de terceros, como lo haría un extraño.

Para determinar si la reevaluación emocional puede preservar la calidad de la relación a lo largo del tiempo, los investigadores Eli Finkel y sus colegas siguieron a 120 parejas casadas heterosexuales durante dos años. Cada cuatro meses, los investigadores midieron la calidad de la relación de una pareja preguntando sobre la satisfacción de su relación y los sentimientos de amor, intimidad, confianza, pasión y compromiso.

Después de un año, las parejas casadas en promedio experimentaron una fuerte disminución en la calidad de la relación. Por lo tanto, replicando investigaciones anteriores que mostraron disminuciones en la satisfacción de las parejas casadas a lo largo del tiempo.

Luego, los investigadores implementaron una intervención de reevaluación emocional. Durante el año siguiente, se pidió a la mitad de las parejas que escribieran sobre cualquier conflicto que experimentaran en su matrimonio desde la perspectiva de un tercero neutral que quiere lo mejor para todos los involucrados. Específicamente, escribieron cómo esta persona podría pensar sobre el desacuerdo y cómo él o ella podría encontrar cualquier bien que pudiera provenir de él. A los participantes en esta condición también se les pidió que hicieran todo lo posible durante el próximo año para siempre tomar esta perspectiva de terceros, especialmente cuando experimentan conflictos con su pareja.

La otra mitad de los participantes estaban en la condición de control. Recibieron registros regulares de los investigadores, pero no se les pidió que pensaran de manera diferente sobre el conflicto que experimentaron en su matrimonio.

Después del segundo año, las parejas casadas en la condición de control continuaron mostrando las mismas disminuciones significativas en la calidad de la relación con el tiempo. Sin embargo, las parejas casadas en la condición de reevaluación emocional dejaron de disminuir en la calidad de la relación. Pensar en el conflicto desde una perspectiva de terceros no los hizo más felices en su relación, pero sí detuvo las disminuciones normativas en la calidad de la relación que experimentan la mayoría de las parejas casadas.

Estos hallazgos son prometedores porque una intervención de reevaluación emocional es relativamente fácil de implementar para las parejas. Simplemente pensar en el conflicto desde la perspectiva de un tercero neutral parece hacer una diferencia significativa en los matrimonios de las parejas. Puede que no aumente la calidad de su relación, pero si las parejas reevalúan el conflicto temprano y con frecuencia, su felicidad marital puede continuar mucho después de la luna de miel.

Fuente: Psychology Today

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