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¿Por qué los olores se convierten en recuerdos a largo plazo?

Written by PAD

La Dra. Christina Strauch y la Dra. Denise Manahan-Vaughan neurocientíficas de la Ruhr-Universität Bochum en Alemania, han investigado qué área del cerebro es responsable de almacenar los olores como recuerdos a largo plazo. Algunos olores pueden desencadenar recuerdos de experiencias de años atrás. El estudio que llevaron a cabo muestra que la corteza piriforme, una parte del cerebro olfativo, está involucrada en el proceso de salvar esos recuerdos; el mecanismo, sin embargo, solo funciona en interacción con otras áreas del cerebro.

“Se sabe que la corteza piriforme es capaz de almacenar temporalmente recuerdos olfativos. Queríamos saber si eso también se aplica a los recuerdos a largo plazo”, dice Christina Strauch.

La plasticidad sináptica es responsable del almacenamiento de las memorias en las estructuras de la memoria del cerebro: durante ese proceso, la comunicación entre las neuronas se altera por medio de un proceso llamado plasticidad sináptica, de modo que se crea una memoria. Strauch y Manahan-Vaughan examinaron si la corteza piriforme de las ratas es capaz de expresar plasticidad sináptica y si este cambio dura más de cuatro horas; lo que indica que la memoria a largo plazo puede haberse establecido.

Los científicos usaron impulsos eléctricos en el cerebro para emular procesos que desencadenan la codificación de una sensación olfativa como memoria. Utilizaron diferentes protocolos de estimulación que variaron en la frecuencia e intensidad de los pulsos. Se sabe que estos protocolos pueden inducir efectos a largo plazo en otra área del cerebro que es responsable de las memorias a largo plazo: el hipocampo. Sorprendentemente, los mismos protocolos no indujeron el almacenamiento de información a largo plazo en forma de plasticidad sináptica en la corteza piriforme.

Las investigadoras se preguntaron si la corteza piriforme necesita instrucciones para crear una memoria a largo plazo. Luego estimularon un área cerebral superior llamada corteza orbitofrontal, que es responsable de la discriminación de las experiencias sensoriales. Esta vez, la estimulación del área del cerebro generó el cambio deseado en la corteza piriforme. “Nuestro estudio muestra que la corteza piriforme de hecho puede servir como un archivo de recuerdos a largo plazo. Pero necesita instrucciones de la corteza orbitofrontal -un área cerebral más alta- que indica que un evento debe almacenarse como un memoria de término “, comentó Strauch.

Fuente: Ruhr-Universitaet-Bochum.

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