SALUD MENTAL

¿Por qué los sobrevivientes de traumas desarrollan depresión?

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

En un artículo publicado en la edición de febrero de Psychiatry Research , Blakey y sus colegas examinan los posibles mecanismos de comportamiento que vinculan la  depresión y el trauma. Donde se investiga por qué los sobrevivientes de traumas, incluidos los diagnosticados con trastorno de estrés postraumático (TEPT), se deprimen.

¿Qué es el trastorno por estrés postraumático y cómo se trata?

El diagnóstico del trastorno por estrés postraumático, requiere la exposición a lesiones reales, o a amenazas de violencia, violencia o muerte; la experiencia de síntomas intrusivos (por ejemplo, flashbacks); intentar evitar algunas señales internas y externas (por ejemplo, pensamientos, ubicación) que podrían desencadenar angustia relacionada con el trauma; y cambios negativos en el estado de ánimo (como la incapacidad de sentir felicidad ), la cognición (como creer que nadie es digno de confianza) y la excitación / reactividad (por ejemplo, sorprenderse fácilmente).

Los tratamientos para el trastorno de estrés postraumático incluyen  antidepresivos y/o psicoterapia, especialmente terapia de procesamiento cognitivo y terapia de exposición prolongada.

¿El inicio de la depresión está relacionado con el trauma?

Los datos para este estudio provienen de las dos primeras oleadas de una gran encuesta realizada en la década de 2000 por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y el Alcoholismo en la década de 2000.

Mediante entrevistas personales asistidas por computadora, la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre Alcohol y Condiciones Relacionadas (NESARC por sus siglas en inglés) pudo obtener información de antecedentes y evaluar el uso de drogas/alcohol y trastornos psiquiátricos en 43,093 (primera ola) y 34,653 individuos.

Para el estudio actual, utilizando datos de aquellos que habían participado en ambas oleadas, los investigadores crearon un “grupo expuesto a traumas” (individuos traumatizados sin antecedentes de depresión) y un “grupo de PTSD” necesariamente más pequeño (los del primer grupo que se reunieron los criterios para el TEPT).

La muestra expuesta al trauma incluyó a 8,301 personas (41% hombres, edad promedio 47 años). La muestra de trastorno de estrés postraumático incluyó 1.055 personas (32% hombres; edad promedio 46 años).

Entre la primera y la segunda ola, el 9% de las personas expuestas a traumas y el 23% de las personas con TEPT de por vida desarrollaron depresión.

Las correlaciones de Spearman, las pruebas de ji cuadrado y el análisis de regresión mostraron que el inicio de la depresión se asoció con la interferencia del estrés relacionado con el trauma en la vida diaria y la automedicación con alcohol. Sin embargo, solo en los análisis correlacionales el inicio de la depresión se asoció con el uso de drogas y dificultades de relación (causadas por estrés traumático ). Estos hallazgos proporcionan apoyo parcial para el modelo de comportamiento de la depresión.

El modelo de comportamiento de la depresión asume, en parte, que la falta de refuerzo positivo dependiente del comportamiento(por ejemplo, recompensas) resulta en depresión.

¿Por qué hay una relación entre la depresión y el trauma?

El modelo de comportamiento de la depresión sugiere que el trastorno de estrés postraumático puede causar depresión al reducir las oportunidades de una persona traumatizada para obtener un refuerzo positivo.

Para ilustrar la conexión entre las reacciones de comportamiento ante el trauma y el desarrollo de la depresión, considere el caso de un individuo que, mientras camina por un parque, es atacado y violado.

¿Cómo podría la víctima cambiar su comportamiento como resultado de este trauma?

Es probable que evite ciertas actividades y lugares.

Pero es poco probable que la persona evite solo situaciones que coincidan con el incidente de violación (por ejemplo, el parque local a altas horas de la noche). Por ejemplo, la persona podría, en cambio, rehusarse a ir al parque a todas horas … o ir a cualquier parque sin importar la hora … o salir sola por la noche. Tal vez la persona también reducirá su actividad sexual o dejará de participar por completo.

Otros también reaccionarán (a menudo negativamente) a los cambios en su comportamiento; la persona puede comenzar a perder relaciones con sus amigos porque ya no pueden adaptarse a su extenso comportamiento de evitación.

Por lo tanto, las víctimas de trauma a menudo tienen oportunidades limitadas para obtener experiencias placenteras y gratificantes (incluido el apoyo social); y como predice el modelo conductual de la depresión, una gran cantidad desarrollará depresión.

Otros comportamientos de las víctimas de trauma podrían reforzar aún más la evitación y contribuir a su depresión final. Por ejemplo, para escapar de los recuerdos angustiantes y aliviar los síntomas físicos desagradables asociados con el trauma, pueden recurrir al alcohol y las drogas. Este alivio temporal tiene el costo de reforzar el escape y la evitación para hacer frente a la situación, en lugar de un enfoque más activo y saludable para examinar los sentimientos/pensamientos relacionados con el trauma. Además, el consumo de alcohol y las drogas a veces reemplazan a otros refuerzos (por ejemplo, practicar deportes).

Debilitamiento del vínculo trauma/depresión

Dada la relación de comportamiento entre el trastorno de estrés postraumático y la depresión, los pacientes con trauma podrían beneficiarse de los tratamientos de comportamiento para la depresión.

Considere la activación del comportamiento para la depresión, que fomenta la participación en actividades placenteras y actividades que promueven la competencia y la confianza. La activación conductual para pacientes con trauma puede funcionar de manera similar.

El tratamiento de activación conductual para personas con trastorno de estrés postraumático o depresión puede ser más eficaz si incorpora los valores del paciente. ¿Por qué? Debido a que las personas son más propensas a usar objetivos y actividades “personalizadas” y “que se refuerzan naturalmente”, estas incluyen actividades relevantes para los valores de uno. Por ejemplo, un sobreviviente de trauma que se automedican con alcohol (pero no hasta el punto de abuso) puede no sentirse motivado para reducir este comportamiento por razones relacionadas con la salud. Sin embargo, puede sentirse más motivado para dejar de beber si siente que pasar los fines de semana bebiendo solo no está de acuerdo con su valor de “ser un buen padre”. Y mejor pasar más tiempo con su hijo.

Por lo tanto, es importante identificar los valores del paciente porque los comportamientos adaptativos que concuerdan con estos valores y los promueven tienen más probabilidades de ser naturalmente gratificantes y, por lo tanto, elegidos de manera más regular.

Fuente: Psychology Today

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