Los niños y adolescentes que tartamudean informan síntomas elevados de ansiedad

Los niños y adolescentes que tartamudean informan síntomas elevados de ansiedad

Los niños y adolescentes que tartamudean informan síntomas elevados de ansiedad en comparación con sus compañeros que no tartamudean, según una nueva revisión de la evidencia dirigida por investigadores de la UCL (Universidad Global de Londres).

El estudio, publicado en el  Journal of Speech, Language and Hearing Research  y que también involucró a la Universidad de Ciencias Aplicadas de Noruega Occidental, combinó y volvió a analizar los hallazgos de 11 estudios previos que compararon a niños y adolescentes (de dos a 18 años) que hacen y no tartamudee sobre los síntomas de ansiedad y depresión.

Aunque hubo una variación sustancial en los síntomas de ansiedad informados entre los estudios, en general, los niños y adolescentes que tartamudean informan síntomas de ansiedad más altos que sus compañeros. Hubo muy pocos estudios sobre la depresión para comentar de manera confiable sobre el riesgo para los jóvenes que tartamudean.

La tartamudez afecta a alrededor del 5 al 8 por ciento de los niños en edad escolar. El aumento del riesgo de ansiedad en adultos que tartamudean está bien documentado, pero se sabe poco sobre la aparición de ansiedad en esta población.

La autora principal y candidata a doctorado Ria Bernard (UCL Psychology & Language Sciences), dijo: “Un hallazgo importante de esta revisión es que los niños y adolescentes que tartamudean no son un grupo homogéneo. Es probable que una multitud de factores estén involucrados tanto en el riesgo como en la resistencia a la ansiedad en esta población. No pudimos analizar de manera sólida los posibles factores moderadores con los datos disponibles, por lo que es necesario realizar más investigaciones en esta área».

La alta variabilidad en los resultados significa que no todos los jóvenes que tartamudean experimentan ansiedad. Los autores sugieren que la ansiedad elevada puede reflejar otros factores de riesgo, como la exposición al acoso, el acceso a la terapia o los antecedentes familiares de ansiedad y depresión, que pueden aumentar el riesgo o la resiliencia en los niños y adolescentes que tartamudean.

Pocos estudios informaron estas variables adicionales, por lo que actualmente no está claro qué factores contribuyen a este mayor riesgo.

Lo que es más importante, estos hallazgos no pueden abordar el impacto de la intervención sobre la ansiedad. Los enfoques de intervención pueden centrarse en mejorar la fluidez, las estrategias para hacer frente a la falta de fluidez en el habla o una combinación de ambos.

Sin embargo, los resultados del estudio resaltan la necesidad de monitorear cuidadosamente la salud mental y el bienestar de los niños y adolescentes que tartamudean.

Action for Stammering Children Charity, que financió esta investigación en colaboración con el Consejo de Investigación Económica y Social (ESRC), dijo: “Los hallazgos de esta revisión son importantes al pensar en cómo podemos apoyar mejor a los niños que tartamudean y a sus familias. La identificación temprana y el acceso a los servicios de terapia del habla y el lenguaje son vitales para mejorar el bienestar y garantizar que los niños reciban el apoyo que necesitan”.

Los autores enfatizan que los estudios revisados ​​examinaron predominantemente la ansiedad en la niñez media. Además, la falta de estudios longitudinales dificulta entender por qué algunos niños que tartamudean experimentan mayores síntomas de ansiedad mientras que otros no. Idealmente, los estudios longitudinales que siguen a grandes grupos de niños que tartamudean con el tiempo nos ayudarían a comprender la asociación entre la tartamudez y la ansiedad a lo largo del desarrollo.

Fuente: Universidad Global de Londres

Articulo original:

“Anxiety and Depression Symptoms in Children and Adolescents Who Stutter: A Systematic Review and Meta-Analysis” by Ria Bernard et al. Journal of Speech, Language, and Hearing Research

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