Muerte lúcida: cuando los pacientes recuerdan experiencias de su muerte

Muerte lúcida: cuando los pacientes recuerdan experiencias de su muerte

Una de cada cinco personas que sobreviven a la reanimación cardiopulmonar (RCP) después de un paro cardíaco puede describir experiencias lúcidas de muerte que ocurrieron mientras aparentemente estaban inconscientes y al borde de la muerte, según muestra un estudio reciente.

Dirigido por investigadores de la Escuela de Medicina Grossman de la NYU y otros lugares, el estudio involucró a 567 hombres y mujeres cuyos corazones dejaron de latir mientras estaban hospitalizados y que recibieron RCP entre mayo de 2017 y marzo de 2020 en los Estados Unidos y el Reino Unido. A pesar del tratamiento inmediato, menos del 10% se recuperó lo suficiente como para ser dado de alta del hospital.

Los sobrevivientes informaron haber tenido experiencias lúcidas únicas, incluida una percepción de separación del cuerpo, observar eventos sin dolor ni angustia, y una evaluación significativa de la vida, incluidas sus acciones, intenciones y pensamientos hacia los demás. Los investigadores encontraron que estas experiencias de muerte son diferentes de las alucinaciones, delirios, ilusiones, sueños o conciencia inducida por RCP.

El trabajo también incluyó pruebas de actividad cerebral oculta. Un hallazgo clave fue el descubrimiento de picos de actividad cerebral, incluidas las llamadas ondas gamma, delta, theta, alfa y beta hasta una hora después de la RCP. Algunas de estas ondas cerebrales normalmente ocurren cuando las personas están conscientes y realizan funciones mentales superiores, incluido el pensamiento, la recuperación de la memoria y la percepción consciente.

«Estas experiencias recordadas y los cambios en las ondas cerebrales pueden ser los primeros signos de la llamada experiencia cercana a la muerte, y los hemos capturado por primera vez en un gran estudio», dice Sam Parnia, investigador principal del estudio y médico de cuidados intensivos, que también es profesor asociado en el Departamento de Medicina de NYU Langone Health, así como el director de investigación de cuidados críticos y reanimación de la organización.

«Nuestros resultados ofrecen evidencia de que mientras están al borde de la muerte y en coma, las personas experimentan una experiencia consciente interna única, incluida la conciencia sin angustia».

La identificación de signos eléctricos medibles de actividad cerebral lúcida y aumentada, junto con historias similares de experiencias de muerte recordadas, sugiere que el sentido humano del yo y la conciencia, al igual que otras funciones biológicas del cuerpo, puede no detenerse por completo alrededor del momento de la muerte, agrega Parnia.

«Estas experiencias lúcidas no pueden considerarse un truco de un cerebro desordenado o moribundo, sino más bien una experiencia humana única que emerge al borde de la muerte», dice Parnia.

A medida que el cerebro se apaga, se liberan muchos de sus sistemas de frenado naturales. Conocido como desinhibición, esto proporciona acceso a las profundidades de la conciencia de una persona, incluidos los recuerdos almacenados, los pensamientos desde la primera infancia hasta la muerte y otros aspectos de la realidad.

Si bien nadie conoce el propósito evolutivo de este fenómeno, revela claramente «preguntas intrigantes sobre la conciencia humana, incluso al morir», agrega Parnia.

Los autores del estudio concluyen que aunque los estudios hasta la fecha no han podido probar absolutamente la realidad o el significado de las experiencias de los pacientes y las afirmaciones de conciencia en relación con la muerte, tampoco ha sido imposible negarlas. Dicen que la experiencia recordada en torno a la muerte ahora merece una mayor investigación empírica genuina sin prejuicios.

Los investigadores planean presentar los hallazgos de su estudio en un simposio de ciencia de reanimación que forma parte de las Sesiones Científicas 2022 de la American Heart Association que tendrán lugar en Chicago el 6 de noviembre.

Unos 25 hospitales en los Estados Unidos y el Reino Unido participaron en el estudio, llamado AWARE II. Solo los pacientes hospitalizados fueron reclutados para estandarizar los métodos de RCP y reanimación utilizados después del paro cardíaco, así como los registros realizados de la actividad cerebral. En este estudio también se examinaron testimonios adicionales de 126 sobrevivientes comunitarios de paro cardíaco con recuerdos autoinformados para proporcionar una mayor comprensión de los temas relacionados con la experiencia recordada de la muerte.

Parnia dice que se necesita más investigación para definir con mayor precisión los biomarcadores de lo que se considera conciencia clínica, la experiencia humana recordada de la muerte, y para monitorear los efectos psicológicos a largo plazo de la reanimación después de un paro cardíaco.

Fuente: NYU Langone

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