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Psicología de la aviación: CRM (Crew Resource Management – gestión de recursos de la tripulación)

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Curación de Contenido por Gloria Remírez

Uno de los campos aplicados a los que más ha contribuido la ciencia psicológica es, sin lugar a dudas, el de la aviación. La psicología aplicada apareció como respuesta a las demandas del gran cambio social y tecnológico que se produjo en las últimas décadas del siglo XIX y comienzos del siglo XX, y la aviación se convirtió en uno de los campos más interesantes para su puesta en práctica. Aunque las contribuciones de la psicología al mundo aeronáutico han sido muchas, podríamos afirmar, que una de las más importantes han sido los programas de C.R.M.

El entrenamiento en C.R.M. tiene su origen en junio de 1979, concretamente en un encuentro realizado bajo el patrocinio de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos (National Aeronautics and Space Administration [N.A.S.A.]), ya pionera en el estudio de los factores humanos en aeronáutica y astronáutica, y que venía trabajando años antes, desde su Ames Research Center (Moffett Field, CA), en un programa en factores humanos para la seguridad aérea. El evento, titulado Resource Management on the Flightdeck, se organizó, fundamentalmente por una terrible sucesión de accidentes ocurridos en aviación en la década de 1970, así como la alta incidencia de casos en que tales desastres fueran debidos al error humano.

Es entonces cuando aparece el concepto de Gestión de Recursos de Cabina (Cockpit Resource Management), que tras varias etapas de desarrollo llega a nuestros días como Gestión de Recursos de la Tripulación (Crew Resource Management), sustituyendo el término Cockpit (cabina) por el de Crew (tripulación) y trasladando el foco de atención desde el piloto como elemento individual al de la tripulación como elemento grupal o de equipo de trabajo.

Pero, ¿qué en qué consiste exactamente el C.R.M.? Diseñado para reducir el error e incrementar la efectividad de las tripulaciones aéreas, el C.R.M. supone una nueva forma de trabajo en equipo para las tripulaciones aéreas que busca la óptima utilización de los recursos disponibles para la consecución de operaciones de vuelo seguras y eficientes. El C.R.M. es en realidad un programa global de formación y entrenamiento en habilidades y capacidades de gestión, diseñado para mejorar la comunicación, la toma de decisiones y la adaptación entre los miembros de un equipo en situaciones críticas y que engloba un conjunto de comportamientos y estrategias que posee y ha de seguir, en aras de la seguridad, el equipo que conforma una tripulación de vuelo. El objetivo del programa es el de combinar habilidades técnicas y humanas para lograr operaciones aéreas más seguras y eficaces, constituyendo una herramienta para combatir aquellos accidentes en los cuales un deficitario trabajo en equipo en la cabina de vuelo podría suponer un factor precipitante de los mismos.

Los programas de C.R.M. hacen hincapié en la naturaleza del error en la medida en que reconocen que el error es inherente a la conducta humana. Para reducir al máximo su aparición, se crean procedimientos de trabajo muy definidos, al tiempo que se dota a las tripulaciones de métodos para reportar libremente los errores cometidos, sin que estos lleven aparejada una sanción. Tomando al equipo como unidad de actuación, y mediante la utilización de una metodología práctica, basada en la participación activa y el aprendizaje mutuo, el programa busca modificar actitudes y crear verdaderos equipos de trabajo en los que los participantes puedan analizar su propio desempeño e introducir las mejoras pertinentes con el objetivo de optimizar el rendimiento y lograr operaciones de vuelo más seguras. Los programas de entrenamiento en C.R.M. son, en definitiva, una herramienta fundamental creada para mejorar el rendimiento de un equipo con el objetivo de reducir el efecto del denominado “error humano” y optimizar la ejecución a través de la utilización de todos los recursos disponibles.

Los cursos introductorios de C.R.M., que realizan las diferentes compañías aéreas y las unidades de la fuerza aérea de los ejércitos, tienen generalmente una duración de entre dos y cinco días, y están dirigidos por psicólogos y pilotos que trabajan conjuntamente en su desarrollo. Los métodos de enseñanza incluyen lecturas, ejercicios prácticos, role-playing, estudio de casos y videos de recreación de accidentes, entre otras técnicas de trabajo. Aunque no existe una metodología estandarizada para su desarrollo, los cursos habitualmente abordan temáticas tales como trabajo en equipo, liderazgo, conciencia situacional, toma de decisiones, comunicación y limitaciones personales, aunque la variabilidad al respecto es importante, debido fundamentalmente a que su diseño se adapta a las necesidades del operador aéreo que los lleva a cabo.

Estos programas de entrenamiento no han dejado de extenderse por todo el mundo, al tiempo que su utilización se ha generalizado a otros ámbitos laborales, tanto propios de la aviación, tales como el mantenimiento o el control del tráfico aéreo, como ajenos a ella, como la medicina, las plataformas petrolíferas, el sector ferroviario o las centrales nucleares.

La aparición del CRM constituyó un hito clave en la relación Psicología-Aviación y provocó un cambio radical en el estudio de la seguridad aérea, gracias al cual la ciencia psicológica se convierte en aliado de la industria aeronáutica en el desarrollo de los programas de capacitación dirigidos a reducir los errores humanos y aumentar la eficacia de las tripulaciones de vuelo. Por esta razón, el C.R.M. constituye una de las historias de éxito de la psicología moderna y una herramienta de prevención esencial en el actual mundo de la aviación, creada desde el mundo de la Psicología.

El artículo completo junto con las referencias pueden consultarse en la Papeles del psicólogo:

Muñoz-Marrón, D. (2018). Factores humanos en aviación: CRM (Crew Resource Management – gestión de recursos humanos en la tripulación). Papeles del Psicólogo, 39, 191-199.

Referencias:

Cooper, G. E., White, M. D. y Lauber, J. K. (Eds.) (1980). Resource Management on the Flightdeck: Proceedings of a NASA Industry Workshop (NASA CP-2120). Moffett Field, CA: NASA-Ames Research Center.

Helmreich, R. L., Merritt, A. C. y Wilhelm, J. A. (1999). The evolution of Crew Resource Management training in commercial aviation. International Journal of Aviation Psychology, 9(1), 19-32.

International Civil Aviation Organization (1989). Human Factors Digest Nº2: Flight Crew Training: Cockpit Resource Management (CRM) and Line-Oriented Flight Training (LOFT) (Circular 217-AN/132). Montreal, Canada: Autor.

Muñoz-Marrón, D. (2018). Factores Humanos en Aviación: CRM (Crew Resource Management-Gestión de Recursos de la Tripulación) [Human Factors in Aviation: CRM (Crew Resource Management)]. Papeles del Psicólogo, 39(3), 191-199. https://doi.org/10.23923/pap.psicol2018.2870.

Salas, E., Wilson, K. A. y Edens, E. (Eds.) (2009). Critical Essays on Human Factors in Aviation: Crew Resource Management. Hampshire, UK: Ashgate.

Daniel Muñoz Marrón. Piloto del Ejército del Aire. Psicólogo Especialista en Psicología Clínica. Colegiado M-13077.

Actualmente desarrolla su actividad como piloto de pruebas e instructor de vuelo del Ejército del Aire en el 43 Grupo de Fuerzas Aéreas, volando los hidroaviones contra incendios forestales Canadair 215-T y Canadair 415, con más de 3000 horas de vuelo. Combina dicha actividad con la docencia habitual en diferentes instituciones.

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