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Qué hace disminuir el miedo

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Edición de Contenido por Gloria Remírez

Irse de viaje sola. Sentarse en un avión durante horas a una altura de doce kilómetros sobre el Océano Atlántico. Con turbulencias y todos los inconvenientes que forman parte de un vuelo de larga distancia. Esta es la situación que Michaela B. teme. ¡Si tan solo un amigo estuviera con ella en el viaje! Entonces seguramente se sentiría mejor.

Pero Michaela B. no debería tener miedo de la situación en el avión. Podría prescindir fácilmente de su amiga como acompañante. Porque le ayudaría tener a alguien sentado a su lado. Y esta persona ni siquiera tendría que hablar con ella o volverse hacia ella de otra manera. La mera presencia sería suficiente para reducir su miedo.

Este es el resultado de un estudio realizado por un grupo dirigido por el profesor Grit Hein de la Julius-Maximilians-Universität (JMU) Würzburg en Baviera, Alemania. Los resultados se publican en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Science.

“Nuestros resultados muestran que el miedo y la tensión fisiológica resultante pueden reducirse con la mera presencia de otra persona, incluso si esta persona es desconocida y no proporciona un apoyo activo”, explica Grit Hein. Tiene una cátedra de Neurociencia Social Traslacional en la JMU e investiga cómo las interacciones sociales afectan las decisiones, el miedo y el dolor.

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(Foto: Pixabay)

La reacción de ansiedad reducida se produjo independientemente de si la persona desconocida pertenecía al mismo o a un grupo étnico diferente. “Curiosamente, el efecto reductor de la ansiedad era más fuerte cuando los sujetos percibían a la otra persona como menos similar, probablemente porque entonces asumían que la otra persona, a diferencia de ellos mismos, no tenía miedo”, dice el profesor de JMU.

En el estudio, los sujetos de la prueba escuchaban sonidos neutros o que inducían miedo a través de los auriculares, como salpicaduras de agua o gritos humanos. Sus reacciones físicas a estos sonidos se midieron a través de la resistencia de la piel: cuando estaban ansiosos, la conductividad eléctrica de la piel cambiaba. A la persona desconocida que estaba presente en la habitación durante las pruebas no se le permitió decir nada y permaneció físicamente distante de la persona de la prueba. Este entorno impedía la interacción social entre ambos.

Hasta ahora, solo se han hecho pruebas en presencia de mujeres. En estudios de seguimiento, el equipo de investigación de Würzburg quiere ahora también medir los efectos cuando los hombres con hombres o los hombres con mujeres se exponen a la situación extraña en el laboratorio.

Las diferencias pueden hacerse evidentes en el proceso. “Hay indicios en la investigación del estrés de que el género de la persona presente podría desempeñar un papel”, dice el profesor de la JMU. Los hallazgos de esta investigación podrían ser utilizados para el tratamiento de los trastornos de ansiedad. (Fuente: NCYT Amazings)