TECNOLOGIAS

Realidad virtual: nueva terapia para trastornos neurológicos

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

La tecnología emergente en forma de realidad virtual (RV) puede proporcionar una nueva herramienta para ayudar en el tratamiento de trastornos neurológicos como el autismo, la esquizofrenia y la enfermedad de Parkinson. Un estudio reciente sugiere que los juegos en la realidad virtual pueden ayudar a las personas con estas condiciones neurológicas a cambiar sus percepciones del tiempo, lo que las lleva a percibir de manera diferente.

Investigadores de la Universidad de Waterloo descubrieron que la realidad virtual puede ayudar a mejorar la percepción del tiempo de un individuo. “La capacidad de estimar el paso del tiempo con precisión es fundamental para nuestra capacidad de interactuar con el mundo”, dice el coautor Séamas Weech, becario postdoctoral en Kinesiología.

“Sin embargo, para algunos individuos, el reloj interno no está ajustado, lo que provoca deficiencias de tiempo que afectan la percepción y la acción. Estudios como el nuestro nos ayudan a comprender cómo podrían adquirirse estas deficiencias y cómo recalibrar la percepción del tiempo en el cerebro”.

Los investigadores evaluaron a 18 mujeres y 13 hombres con visión normal y sin trastornos sensoriales, musculoesqueléticos o neurológicos. Los investigadores utilizaron un juego de realidad virtual llamado Robo Recall, para crear un entorno natural en el que fomentar la recalibración de la percepción del tiempo.

La manipulación clave del estudio fue que los investigadores combinaron la velocidad y la duración de los eventos visuales con los movimientos corporales del participante.

Los investigadores midieron las habilidades de percepción del tiempo de los participantes antes y después de haber estado expuestos a la tarea de RV dinámica. Algunos participantes también completaron tareas de percepción del tiempo que no son de realidad virtual, como lanzar una pelota, para usar como una comparación de control.

Los investigadores midieron las duraciones reales y percibidas de una sonda en movimiento en las tareas de percepción del tiempo. Descubrieron que la manipulación de la realidad virtual estaba asociada con reducciones significativas en las estimaciones de tiempo de los participantes, alrededor del 15 por ciento.

“Este estudio agrega una prueba valiosa de que la percepción del tiempo es flexible y que la RV ofrece una herramienta potencialmente valiosa para recalibrar el tiempo en el cerebro”, dice Weech. “Ofrece una aplicación convincente para iniciativas de rehabilitación que se centran en cómo la percepción del tiempo se descompone en ciertas poblaciones”.

Sin embargo, Weech agrega que, si bien los efectos fueron fuertes durante el estudio actual, se necesita más investigación para averiguar cuánto duran los efectos y si estas señales son observables en el cerebro.

“Para desarrollar aplicaciones clínicas, necesitamos saber si estos efectos son estables durante minutos, días o semanas después. Un estudio longitudinal proporcionaría la respuesta a esta pregunta “.

“La tecnología de realidad virtual ha madurado dramáticamente”, dice Michael Barnett-Cowan, profesor de neurociencia y autor principal del estudio.

“La realidad virtual ahora cambia de manera convincente nuestra experiencia del espacio y el tiempo, lo que permite que la investigación básica en la percepción nos ayude a comprender cómo funcionan los cerebros de las poblaciones normales, lesionadas, envejecidas o enfermas y cómo pueden tratarse para que funcionen de manera óptima”

Fuente: Universidad de Waterloo.

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