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Schadenfreude: la emoción de sentir placer por la desgracia de otro

En un estudio reciente llevada a cabo por investigadores de Penn State sobre las reacciones de la gente al anuncio de las enfermedades de celebridades controvertidas indica que puede afectar negativamente la salud pública.

“En nuestro estudio, después de enterarse de la noticia de la enfermedad de un político, si la gente se sentía despreocupada, era mucho menos probable que tuvieran la intención de tomar las medidas que evitarían el cáncer de pulmón o el COVID-19”.

En general, una investigación previa de Myrick ha encontrado que la cobertura de las dolencias de las celebridades puede aumentar la conciencia pública sobre enfermedades graves, lo que luego puede servir como motivación para que las personas eviten las malas actividades o comiencen nuevas rutinas saludables. Pero la mayoría de los estudios sobre el tema examinan cómo responde el público a las celebridades queridas.

No se preguntó a los encuestados si les gustaba o no les gustaba la persona que informaba sobre la enfermedad en el estudio actual, sino más bien si se sentían frustrados al escuchar las noticias sobre las enfermedades de celebridades.

Myrick y el estudiante de doctorado Jin Chen de la Facultad de Comunicaciones Donald P. Bellisario realizaron recientemente dos encuestas en línea poco después de la cobertura de noticias sobre enfermedades asociadas con dos figuras públicas provocativas.

La primera encuesta se realizó con 414 adultos estadounidenses después del anuncio de febrero de 2020 del presentador de radio Rush Limbaugh que le diagnosticaron cáncer de pulmón avanzado. La segunda encuesta se realizó en marzo de 2020 a 407 adultos estadounidenses luego del anuncio del senador de Kentucky Rand Paul que le habían diagnosticado COVID-19. Paul fue el primer político nacional en confirmar un diagnóstico. Se reclutó a los encuestados y las encuestas se realizaron utilizando Amazon Mechanical Turk.

Los investigadores probaron la idea de que cuando la persona promedio ve la cobertura de noticias sobre la enfermedad de una figura pública que no le agrada, entonces puede experimentar la emoción de schadenfreude.

“Schadenfreude es la emoción de sentir placer por la desgracia de otro”, dijo Jessica Gall Myrick, profesora asociada de estudios de medios.

Los investigadores examinaron cómo ese sentimiento afectaba las intenciones de las personas para evitar enfermarse después de escuchar las noticias sobre Limbaugh y Paul, respectivamente.

Ambas encuestas mostraron el mismo patrón; los encuestados que sintieron una mayor frialdad hacia Limbaugh y Paul después de enterarse de sus enfermedades estaban menos inclinados a tomar las medidas necesarias para prevenir el cáncer de pulmón y el COVID-19.

La ideología política no estaba relacionada con los sentimientos de schadenfreude, según estos estudios. El único factor que podía predecir era que cuánto la gente sentía schadenfreude era cuando creían que conocían a estos personajes famosos a través de los medios de comunicación.

“Mientras más exposición de los medios tuvo la gente a estas figuras políticas, y cuanto más familiarizada sentían las personas que estaban informadas sobre las figuras políticas, más placer experimentaban al enterarse de su enfermedad”, dijo Myrick. “Ese placer en el dolor de la figura política pareció desmotivar a la gente a tomar medidas para protegerse”.

Myrick agregó que schadenfreude es una emoción positiva y cuando “nos sentimos felices y complacidos, también nos sentimos seguros”. Esta puede ser la razón por la que es menos probable que las personas eviten los riesgos para la salud.

“Básicamente, ¿por qué haríamos algo para alterar este buen sentimiento al enfrentarnos a una amenaza deprimente para la salud y pensar en las cosas malas que podrían sucedernos?” Dijo Myrick. “Debido a que schadenfreude nos pone en un estado placentero, bajamos la guardia por los riesgos para nuestra propia salud”.

Los hallazgos podrían tener serias implicaciones para la salud pública, según Myrick. A los defensores de la salud les resulta difícil convencer a algunos segmentos de la población de que tomen medidas preventivas cuando se enferman figuras políticas controvertidas.

“Necesitamos investigación adicional para descubrir los fundamentos de estos sentimientos para ver si hay otras formas”, dijo. “O fomentando la empatía por los enfermos o tal vez incluso canalizando mejor los sentimientos de schadenfreude hacia la acción positiva”.

Los resultados del estudio fueron publicados en  Journalism and Mass Communication Quarterly.

Fuente: Penn State

“Schadenfreude After Watching the News: How Audiences Respond to Media Coverage of Partisans Disclosing Illnesses” by Jessica Gall Myrick and Jin Chen. Journalism & Mass Communication Quarterly

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